Fish and Wildlife Foundation of Florida
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La investigación vital avanza

El papel y el uso de los sistemas alimentados por manantiales por las especies de peces marinos a lo largo de la costa del Golfo de Florida es poco conocida. ¿Los peces marinos utilizan los sistemas fluviales alimentados por manantiales como refugio cuando las temperaturas del agua costera caen a niveles letales como lo hacen los manatíes? Si es así, ¿cuáles son los efectos sobre las especies de peces de agua dulce nativas del sistema? Los biólogos de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) han estado trabajando para responder estas preguntas gracias a una subvención de la Fundación.

Investigaciones anteriores sobre cuatro sistemas fluviales alimentados por manantiales con una conexión directa con el Golfo de México descubrieron que el número de peces marinos aumentó durante los meses de invierno, mientras que el número de peces de agua dulce disminuyó durante el mismo período. De los cuatro sistemas estudiados, este cambio estacional fue más pronunciado en el sistema del río Homosassa, lo que llevó a su selección para una mayor investigación.

El proyecto del río Homosassa

El Proyecto del Río Homosassa examina qué influye en los cambios estacionales en las especies de peces con telemetría acústica, electrofishing, marca-recaptura, evaluación del hábitat y evaluación de la calidad del agua. Los investigadores sospechan que los peces marinos están pasando el invierno en el río, utilizando el espacio como refugio, al igual que los manatíes. Los datos recopilados sugieren que los peces marinos se mueven desde el Golfo de México hacia el río Homosassa a partir de octubre, permanecen durante los meses de invierno y regresan en marzo. Durante estos meses, las especies de agua dulce se trasladan al remanso del río. Esta migración podría causar interacciones negativas. El proyecto continuará monitoreando los movimientos de peces hasta julio de 2020 para desarrollar una comprensión más completa de las interacciones de especies de peces en el sistema del río Homosassa.

Importancia del proyecto del río Homosassa

El Proyecto del río Homosassa utiliza un enfoque basado en el ecosistema para comprender la dinámica única de los sistemas costeros alimentados por manantiales. Sin estudios como este, podríamos perder un hábitat de hibernación importante que puede ayudar a aumentar la gama de peces marinos tropicales en el Golfo de México. Una mala comprensión del uso del hábitat por parte de los peces de agua dulce y marinos puede llevar a oportunidades perdidas de conservación y restauración y una posible disminución de las poblaciones de peces de agua dulce. Las estrategias de manejo que resultan de este estudio pueden adaptarse para beneficiar a otros ríos costeros alimentados por manantiales.

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