Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Los ecosistemas de los Everglades encuentran un nuevo campeón

San Petersburgo, FL (6 de octubre de 2020) - Bass Pro Shops y Cabela's Outdoor Fund están ampliando su compromiso con la conservación de Florida con una subvención de $100,000 a la organización sin fines de lucro Fish & Wildlife Foundation of Florida para restaurar los ecosistemas de los Everglades.

El más grande de estos proyectos es la restauración de esponjas en Florida Bay. Tan recientemente como en la década de 1980, Florida Bay tenía la mayor concentración de esponjas en América del Norte. Pero la proliferación de algas y la falta de agua dulce suficiente de los Everglades contribuyeron a la muerte del 95 por ciento de las esponjas de la bahía. Sin estas esponjas, Florida Bay no puede sostener su abundancia anterior de vida marina. Los proyectos en curso en los Everglades aumentarán el flujo de agua limpia y fresca, lo que permitirá a la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) comenzar la restauración del ecosistema de la bahía. Como primer paso, FWC ha cultivado 15.000 nuevas esponjas a partir de esquejes de siete especies y las está plantando en cuatro áreas destinadas a la restauración. La subvención del Outdoor Fund financiará este trabajo y ayudará a FWC a crecer y plantar otras 60.000 esponjas.

"Estamos muy agradecidos con Bass Pro Shops", dijo John Hunt, administrador del programa FWC. "Esta generosa contribución es un paso de vital importancia que nos ayudará a lograr nuestro objetivo de plantar más de 60.000 esponjas en la Bahía de Florida durante los próximos años".

Bass Pro Shops y Cabela's Outdoor Fund también están financiando la restauración a lo largo del río Loxahatchee. La bifurcación noroeste del río Loxahatchee, uno de los dos únicos ríos salvajes y escénicos designados a nivel nacional en Florida, es un refugio para los amantes de la vida silvestre y las actividades al aire libre. A pesar de ser un río protegido, no ha escapado a los impactos de la desviación de agua corriente arriba y la intrusión de agua salada, provocando la pérdida de plantas acuáticas. Gracias nuevamente a los proyectos que han restaurado los flujos naturales de agua, el río está listo para ser replantado. Con esta subvención, 1.500 plantas de eelgrass de raíz desnuda (Vallisneria americana) se ubicarán en áreas degradadas de la bifurcación noroeste. Una vez establecidos, deben extenderse por todo el río.

"Estamos orgullosos de asociarnos con la Fundación para promover estos esfuerzos de conservación prioritarios", dijo Bob Ziehmer, presidente de Bass Pro Shops y Cabela's Outdoor Fund. "Trabajando juntos, podemos garantizar mejor la salud de los asombrosos y diversos recursos acuáticos de Florida para las generaciones futuras".

La intrusión de agua salada también ha causado la pérdida de gran parte del bosque de llanuras aluviales de cipreses calvos de Loxahatchee. El apoyo de Bass Pro Shops y Cabela's Outdoor Fund, parte de su "Florida Conservation Solutions Fund", permitirá a FWC plantar 1,000 cipreses calvos (Taxodium distichum) dentro del Parque Estatal Jonathan Dickinson. Con proyectos en curso para restaurar la salinidad en el área, la plantación de árboles proporcionará un nuevo hábitat para la vida silvestre y ayudará a que la llanura aluvial de Loxahatchee vuelva a su función ecológica original.

“Bass Pro Shops y Cabela's Outdoor Fund se han intensificado una vez más para restaurar y conservar dos de los mejores hábitats naturales del sur de Florida”, dijo el presidente y director ejecutivo de la Fundación, Andrew Walker. “Su compromiso continuo con la conservación de Florida asegura que las maravillas del ecosistema de los Everglades estarán disponibles para las generaciones futuras”.

Acerca de la Fundación Fish & Wildlife de Florida

La Fundación Fish & Wildlife de Florida es una organización sin fines de lucro dedicada a apoyar a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) y otros socios públicos y privados para conservar los animales y plantas nativos de Florida y las tierras y aguas que necesitan para sobrevivir. Desde su fundación en 1994, la Fundación ha recaudado y donado $45 millones para la conservación y la recreación y educación al aire libre. Se puede encontrar más información en wildlifeflorida.org.

Acerca de Bass Pro Shops

Bass Pro Shops es la principal empresa de conservación y al aire libre de Norteamérica. Fundada en 1972 cuando el joven y ávido pescador Johnny Morris comenzó a vender aparejos en la licorería de su padre en Springfield, Missouri, hoy la compañía ofrece a los clientes ofertas inigualables que abarcan minoristas de primer nivel, fabricación de equipos para exteriores, destinos turísticos de clase mundial y más. En 2017, Bass Pro Shops adquirió Cabela's para crear una experiencia de “lo mejor de lo mejor” con productos superiores, ubicaciones dinámicas y un excelente servicio al cliente. Bass Pro Shops también opera White River Marine Group, que ofrece una colección sin igual de marcas de botes líderes en la industria, y Big Cedar Lodge, el Premier Wilderness Resort de Estados Unidos. Bajo el liderazgo de conservación visionario de Johnny Morris, Bass Pro Shops es un líder nacional en la protección del hábitat y la introducción de familias al aire libre y ha sido nombrado por Forbes como "uno de los mejores empleadores de Estados Unidos".

Acerca de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) trabaja para administrar los recursos de peces y vida silvestre para su bienestar a largo plazo y el beneficio de las personas. Biólogos, agentes del orden y otro personal trabajan juntos para proteger y administrar las más de 575 especies de vida silvestre del estado, 200 especies de peces de agua dulce y 500 especies de peces de agua salada. La FWC utiliza datos científicos para impulsar decisiones de gestión, equilibrando las necesidades de estas especies de peces y vida silvestre, y los hábitats que las sustentan, con las necesidades de la creciente población de Florida.

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