Fish and Wildlife Foundation of Florida
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El ave más amenazada de Florida recibe apoyo crítico

Tallahassee, FL (21 de abril de 2020) - La fundación sin fines de lucro Fish & Wildlife Foundation de Florida anunció una subvención $140,000 para evitar la extinción del ave más amenazada de América del Norte y de Florida, el gorrión saltamontes de Florida.

Según los biólogos federales y estatales, no quedan más de 30 pares de gorriones anidados en la naturaleza. Esto representa una caída precipitada de hace tan solo 20 años. La disminución a largo plazo se debe en gran parte a la degradación y destrucción del hábitat seco de la pradera del gorrión en el centro de Florida. A medida que su número ha disminuido, la población de gorriones en general se ha vuelto cada vez más vulnerable a la depredación por mofetas, serpientes, mapaches y otros animales, y a las inundaciones estacionales de las fuertes lluvias.

"Cada nido cuenta", dijo el presidente y CEO de la Fundación, Andrew Walker. "Cualquier cosa que podamos hacer para ayudar a cada pareja a anidar con éxito es una onza más de esperanza para el futuro del ave".

La cría de gorriones en cautiverio es una parte crítica de una estrategia multifacética para prevenir su extinción. El $140,000 de la Fundación para la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre (FWC) se utilizará en la Fundación de Conservación White Oak en Yulee para criar aves jóvenes en cautiverio que pueden ser liberadas en la naturaleza.

Subvenciones similares de la Fundación por un total de $215,000 en 2019 permitieron a White Oak eclosionar y criar 129 aves juveniles. 105 aves fueron liberadas el verano pasado en tierras de conservación pública al sur de Orlando. Otras 40 aves fueron liberadas este invierno. Estas aves eran demasiado jóvenes para aparearse y anidar en 2019, pero hay muchas esperanzas de que comiencen a reproducirse más adelante esta primavera. Los investigadores ya han comenzado a observar aves liberadas, con 19 re-vistos hasta ahora, y esperamos volver a ver más aves liberadas este verano a medida que avanza la temporada de reproducción del gorrión.

"Nos apasiona rescatar al gorrión saltamontes de Florida al borde de la extinción", dijo Walker. “Conservar las poblaciones de vida silvestre más vulnerables de Florida es una de nuestras más altas prioridades. Agradecemos a nuestros muchos donantes que nos permiten apoyar el trabajo de White Oak Conservation, el FWC y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos ”.

La subvención fue aprobada por la junta directiva de la Fundación en su reunión de marzo. Los fondos provienen de Conservar la vida silvestre Matrícula de Florida, que muestra la imagen de un oso negro de Florida. Veinticinco dólares por cada compra de la "etiqueta del oso" apoya la conservación de las especies raras de Florida y otros animales salvajes no relacionados con el juego. La Fundación está en proceso de actualizar el diseño de la matrícula.

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