Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Estudio revela nuevos datos sobre misteriosas tortugas de Florida

Tallahassee, FL (9 de septiembre de 2020) - Las tortugas viajan. Mucho. Esa es la conclusión de un nuevo estudio de la Universidad de Jacksonville sobre las necesidades de hábitat de dos de las tortugas menos estudiadas de Florida, el cooter de vientre rojo de Florida (Nelson Pseudemys) y peninsula cooter (Pseudemys floridana peninsularis). Los investigadores rastrearon el uso del hábitat de Wekiwa Springs por parte de las tortugas durante aproximadamente un año para llegar a estos hallazgos, gracias a una subvención de $9,000 de la organización sin fines de lucro Fish & Wildlife Foundation of Florida.

Poco se sabía previamente sobre los movimientos de estas dos especies, particularmente alrededor de manantiales. Los investigadores de la Universidad de Jacksonville llenaron este vacío de conocimiento equipando a 48 tortugas con transmisores de radio, una novedad para la especie. Las tortugas marcadas fueron monitoreadas y rastreadas durante un año completo en bote a más de 30 millas de agua en todo el Parque Estatal Wekiwa Springs. Luego, los científicos analizaron los patrones de movimiento de las tortugas para comprender mejor sus comportamientos naturales y el uso del hábitat.

Los resultados indicaron que las tortugas no tenían miedo de viajar; recorrieron un mínimo de 1.8 millas durante todo el año. Curiosamente, las tortugas hembras viajaron más lejos en total, con una hembra talando casi 22 millas durante el año, pero los machos hicieron viajes más frecuentes y los viajes individuales más largos. Ambas especies de cooter siguieron este patrón. “La gente no suele pensar que las tortugas tienen áreas de distribución naturales extensas, pero este estudio reafirma que algunas especies sí las tienen”, dijo el Dr. John Enz, profesor de biología y ciencias marinas. "Esto debe tenerse en cuenta al proteger manantiales como ecosistemas naturales: su vida silvestre está íntimamente conectada a los arroyos y ríos en el área más grande". El Dr. Enz y Tabatha Hootman, quienes recopilaron datos para el proyecto, tienen la esperanza de que su trabajo inspire otros estudios sobre tortugas de agua dulce.

Los fondos para la subvención provienen de la Fundación Proteger Florida Springs placa de matrícula, que contiene la imagen de un buzo. Veinticinco dólares de cada plato comprado apoyan la conservación de los manantiales únicos de Florida.

“Los avances en la tecnología de rastreo nos permiten obtener nuevos conocimientos importantes sobre los requisitos de biología y hábitat para muchas especies de vida silvestre”, dijo el presidente y director ejecutivo de la Fundación, Andrew Walker. "Estamos entusiasmados de ver cómo otros pueden aprovecharlo para proteger especies importantes de Florida como las fochas de vientre rojo y península de Florida".

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