Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Mujeres en la ciencia: Brittany Barbeau de FWRI

La bióloga de mamíferos marinos Brittany Barbeau comenzó su camino hacia FWRI en Montreal, Canadá, mientras asistía a la Universidad McGill. Brittany se unió al Laboratorio Marino Mote después de la universidad para trabajar con su programa de investigación de varamientos, seguido de un puesto de técnico de varamientos en el Acuario de Virginia antes de unirse a FWRI hace tres años.

Brittany's responde principalmente a mamíferos marinos heridos, enfermos y fallecidos. Por lo general, estos animales son reportados por ciudadanos que llaman a la Línea Directa de Alerta de Vida Silvestre de FWC (1-888-404-3922). Después de recibir una llamada, Brittany y su equipo responden, rescatan y transportan mamíferos marinos enfermos o heridos a un centro de rehabilitación designado. Si están respondiendo a un informe de un cadáver, recuperarán y transportarán el cadáver a su laboratorio para realizar una necropsia o autopsia animal. Una necropsia comienza con el examen de la parte externa de la carcasa, que incluye, entre otros, resaltar y dibujar cicatrices, fotografiar anormalidades y proporcionar una descripción detallada de los hallazgos. Luego, los biólogos examinan los tejidos blandos y el esqueleto. Las necropsias se usan para determinar la causa de la muerte, y los hallazgos de estas, así como los rescates, pueden ayudar en las decisiones de manejo al proporcionar información importante sobre las amenazas clave para la especie.

Uno de los rescates más memorables en la carrera de Bretaña involucró a un ternero manatí solo. La cría tenía menos de cuatro pies de largo, un tamaño de manatí que aún debería estar con su madre, y Brittany y su equipo pudieron rescatar y transportar al manatí a una de las cinco instalaciones de cuidados críticos en Florida. Algunos de los animales favoritos de Bretaña para trabajar son las ballenas de buceo profundo, como las ballenas pico. Gran parte de estos animales sigue siendo un misterio, por lo que tener la oportunidad de trabajar con ellos ayuda a los biólogos a aprender más sobre la especie.

Cuando se encuentre con un mamífero marino herido o fallecido, llame a la línea directa de Alerta de Vida Silvestre de FWC. Tomar fotos del animal y observar las coordenadas GPS de su ubicación son útiles para el despachador y los equipos de respuesta. Si encuentra un mamífero marino varado en la tierra, no lo empuje nuevamente al agua. Brittany enfatizó que los animales se encallan por una razón, y cuando son empujados nuevamente al agua, casi siempre terminan varados nuevamente. Después de informar al animal, es posible que se le solicite obtener más información o ayudar a los respondedores hasta que puedan llegar. En general, Brittany dice que lo mejor que puede hacer para ayudar al animal es informarlo y seguir las instrucciones que le dé el equipo.

Biólogos como Bretaña están ayudando a proteger los mamíferos marinos de Florida, como los delfines y los manatíes. Para apoyar su trabajo, done a nuestro Fondo de Mamíferos Marinos aquí!

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