Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Una vida dedicada a la conservación

Richard A. "Dick" Corbett, presidente de la Junta de la Fundación Fish & Wildlife de Florida, ha pasado su vida conservando la naturaleza y apoyando la herencia al aire libre de nuestro país. Al crecer en Rochester, Nueva York, junto al lago Ontario, le da crédito a su padre, Donald Corbett, por infundir un amor de por vida por la naturaleza en él y sus hermanos. Ávido amante de la naturaleza, Donald también fue un atleta estrella que jugó como quarterback bajo el legendario entrenador Knute Rockne en la Universidad de Notre Dame.  

Después de haber aprendido a cazar y pescar a una edad temprana, Dick tiene muchos buenos recuerdos e historias de sus días en el norte del estado de Nueva York, desde la caza de faisanes con su mascota collie y un Remington 870 de calibre 20 hasta empacar su primer dólar de ocho puntos a la edad 14. En el proceso, aprendió a apreciar la importancia de mantener hábitats de vida silvestre y manejar especies de caza para su salud a largo plazo. Sobre todo, aprendió lo maravillosa que puede ser la naturaleza. "Es muy importante que los niños tengan un padre o mentor para llevarlos a la naturaleza, lejos de los teléfonos celulares y todo eso", dice Dick.

Dick también fue emprendedor desde muy joven. Mientras estaba en la escuela, él y un hermano mayor convirtieron su amor por la fotografía en un negocio, Campus Color, que se especializó en fotografía para retratos escolares y de danza. El negocio tuvo éxito y ayudó a pagar su matrícula en Notre Dame, donde él y su hermano mayor siguieron los pasos de su padre. Se destacó en Notre Dame, convirtiéndose en el presidente de clase superior y desarrollando una relación con el presidente de la universidad, el reverendo Theodore Hesbergh, lo que llevó a conocer a Dwight D. Eisenhower, Richard M. Nixon y John F. Kennedy. Más tarde, Dick se unió al personal de la Casa Blanca de Kennedy y luego se desempeñó como gerente de finanzas para la campaña presidencial de Robert Kennedy. Estaba con Robert Kennedy cuando Kennedy recibió un disparo en el Ambassador Hotel en Los Ángeles.

Pocos años después, Dick conoció al amor de su vida, Cornelia Gerry Corbett, instructora de esquí, fotógrafa y cazadora de pájaros. La pareja fue a acampar anualmente con sus cuatro hijos (ahora adultos), a menudo en el verdadero desierto de Canadá y el oeste americano. Los cuatro hijos y cinco nietos ahora comparten la ética al aire libre de Dick y Cornie.

Dick y Cornelia pasan gran parte del año en Pinckney Hill, su propiedad de 17,000 acres en Monticello, FL, un complejo de bosques, humedales y prados en las colinas rojas del norte de Florida. La propiedad está gestionada por expertos para la vida silvestre nativa de Florida, incluidas las especies de caza. Pinckney Hill es particularmente conocido por su tradicional caza de codornices: cazadores a caballo que siguen los punteros a través de los bosques de pinos de hoja larga y matorrales. Rodney Barreto, al igual que Dick, ex presidente de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, ha comparado la experiencia y el desafío de la caza de codornices en Pinckney Hill con jugar en el Master en Augusta. Para Dick, es un recordatorio diario de la importancia de que los niños vuelvan a la naturaleza. "No todos quieren cazar o pescar, pero todos merecen la oportunidad de pasar tiempo en la naturaleza", dice Dick. “Mi mensaje principal para los padres es que los niños salgan a disfrutar de la belleza. Permítales divertirse y descubrir sus pasiones al aire libre ". 

Como presidente de la Comisión FWC, Dick se concentró en expandir las tierras de caza de acceso público y en abrir los Centros de Conservación Juvenil FWC. Un campamento establecido durante su tiempo en la Comisión es el Centro de Conservación Juvenil Beau Turner en el norte de Florida. En los 15 años desde su apertura, FWC ha creado centros similares en todo el estado y ha creado una red de 350 organizaciones que ahora ofrecen programas al aire libre de FWC a más de 200,000 niños y adolescentes anualmente. Dick sigue siendo el principal defensor de la Red de Centros de Conservación Juvenil de Florida.

Actualmente es una lucha cuesta arriba. El niño promedio ahora pasa 53 horas a la semana con medios electrónicos. La naturaleza ya no está justo afuera de la puerta de atrás para muchos niños. La caza también se ha reducido, lastimado por la pérdida de pequeñas granjas y tierras abiertas donde muchas personas solían cazar y la falta de mentores de quienes aprender a cazar, ya que el padre de Dick era para él. Esto presenta desafíos para mantener equilibradas las poblaciones de especies como el venado. Los impuestos federales sobre el consumo de artes de caza y pesca también financian la gran mayoría de los programas de conservación y gestión de la vida silvestre en todo el país. A medida que estas actividades disminuyen, también lo hacen los ingresos para proteger y administrar las mejores tierras naturales del país.

Pero Dick ve razones para la esperanza. El estilo de vida cada vez más sedentario de los niños estadounidenses es ahora ampliamente reconocido como un problema nacional. Una amplia variedad de organizaciones, incluyendo Ducks Unlimited, están redoblando esfuerzos para sacar a más familias y niños al aire libre. El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa han influido en muchos millennials al convertirse en cazadores, atraídos por la conexión directa y la responsabilidad de la comida en su mesa. La Fundación Fish & Wildlife de Florida es el mayor financiador privado de programas al aire libre para jóvenes, gracias a personas como Dick.

Esta es la pasión de Dick y también, espera, su legado. “No queremos perder la oportunidad con esta generación de jóvenes. Necesitamos encender la luz temprano. Llevemos a los niños afuera para disfrutar de la belleza. Entonces tal vez comienzan a pescar y finalmente se interesan en la caza o el tiro con arco, que es muy popular en este momento. Pero tenemos que sacarlos de la naturaleza ".

¡Únete a Dick para preservar nuestra herencia al aire libre ahora!

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