Fish and Wildlife Foundation of Florida
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lion fish
Crédito de la foto: Amanda Nalley

Combatiendo los invasores

Las especies invasoras no nativas como las pitones birmanas, la pimienta brasileña y el pez león amenazan los ecosistemas naturales de Florida y su control cuesta millones de dólares anuales.

¿Qué son las especies invasoras? Los conejos norteamericanos pueden parecer benignos, pero después de la introducción a Australia y Nueva Zelanda, causaron graves daños ecológicos, al no tener depredadores naturales para controlar sus números. Lo mismo es cierto para las especies traídas a América del Norte desde otros lugares.

Florida, con su clima subtropical, es un lugar ideal para que se establezcan muchas especies no nativas, algunas de las cuales se han convertido en un grave problema para los ecosistemas de Florida.

Pez león

El pez león ha sido descrito como una de las especies más agresivamente invasivas del planeta. Originario del Indo-Pacífico, el pez león rojo (Pterois volitans) y el pez león común (P. millas) se han establecido frente a la costa este de los Estados Unidos y en el Caribe y son una gran amenaza para nuestros sistemas de arrecifes de coral y pesquerías.

Actualmente, el control del pez león se limita en gran medida a los buzos que los lanzan, aunque se ha comenzado a trabajar en las trampas del pez león. Organizaciones como RISE (Robots en Servicio del Medio Ambiente) han comenzado los esfuerzos para desarrollar robots sumergibles para la caza del pez león que controlen de forma autónoma las poblaciones de pez león. También es posible manipular los genes del pez león para alterar su capacidad de producir descendencia viable. Nuestra Fundación está trabajando con la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Universidad de Georgia y la Fundación de Educación Ambiental Reef en señuelos acústicos y de feromonas para trampas y también está ayudando a encontrar controles biológicos o genéticos efectivos.

Pitones

Crédito de la foto: Tim Donovan / FWC

Justo detrás del pez león en su impacto en Florida está la pitón birmana (Pitón bivittatus), una de las cinco serpientes más grandes del mundo. Se importaron cien mil pitones birmanos a los Estados Unidos solo entre 1996 y 2006. Unos pocos liberados accidental o intencionalmente por dueños de mascotas en el sur de Florida han llevado a una gran población reproductora en los Everglades. Aunque más de 2.000 pitones se han eliminado del Parque Nacional Everglades y sus alrededores desde 2002, quedan miles más.

Estos constrictores no venenosos se reproducen en gran número y comen huevos, pequeños mamíferos, aves e incluso ciervos y caimanes. Su coloración críptica los hace difíciles de rastrear en la naturaleza, aunque poner transmisores de radio en pitones machos ha ayudado a localizar a otros machos y hembras fértiles. Sin embargo, por cada pitón capturada en el sur de Florida, se cree que existen entre 100 y 200.

Tegus y otros reptiles invasores

Desafortunadamente, otros reptiles traídos a los Estados Unidos como mascotas han encontrado su camino en la naturaleza de Florida. Tegus, iguanas y lagartos monitores argentinos no nativos argentinos se han convertido en serios depredadores de la vida silvestre nativa de Florida. Las iguanas también causan daños al paisaje y a la propiedad. Se necesita investigación adicional sobre el control de estas especies.

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