Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Daphne and C. Martin Wood III

Enfoque de conservación: Daphne y C. Martin Wood III

Daphne y C. Martin "Marty" Wood III comparten una pasión de por vida por la naturaleza y los deportes tradicionales al aire libre y están decididos a transmitirlo a las nuevas generaciones.

Aunque Daphne creció en el sur y Marty en el norte en la década de 1950, su infancia estuvo unida por una exploración del aire libre. Marty se crió en Greenwich, Connecticut, cerca de lagos y bosques. Su padre lo introdujo a la caza y la pesca, deportes que todavía disfruta con avidez. "Prefiere pescar que respirar", bromeó Daphne. Daphne se crió en Thomasville, Georgia, con una familia profundamente unida a la tierra. Ella es una cuarta generación de Thomasville y pasó su infancia en la granja de 150 acres de la familia. Desde la edad de cuatro años, pasó todo el tiempo posible al aire libre alrededor de los animales, incluida su inusual colección de mascotas de un toro Angus en miniatura, un pony Shetland y palomas mensajeras. El padre de Daphne enseñó a sus cuatro hijas a cazar codornices; Daphne aprendió a los 12 años y todavía le encanta recoger una escopeta con la mayor frecuencia posible.

Los bosques están interesados no solo en la recreación al aire libre sino también en observar el mundo natural. "Cuando era niño, la naturaleza me fascinaba", dijo Daphne. "Podía sentarme y observar a las hormigas encontrar y cargar comida durante horas". "Me encantó escabullirme en una madriguera de zorros rojos en el bosque, 500 yardas detrás de nuestra casa", dijo Marty. "Estaba hipnotizado al ver jugar a los cachorros".

Ambos asistieron a campamentos de verano cuando eran niños, Daphne en Carolina del Norte y Marty en Maine. "Hasta el día de hoy, recuerdo esos veranos sin preocupaciones como algunos de los recuerdos más felices de mi vida", dijo Daphne. Ella pasaba su tiempo caminando, nadando, disparando, montando, piragüismo, tiro con arco y aprendiendo sobre la naturaleza. Marty siente lo mismo, recordando vivir al aire libre con solo un lago frío de Maine para bañarse.

Esas experiencias felices y formativas inspiraron a Woods a brindar oportunidades similares a miles de niños de Florida. Apoyan desde hace mucho tiempo a la Red de Centros de Conservación Juvenil de Florida (FYCCN), una asociación público-privada de 350 miembros que brinda a 230,000 jóvenes anualmente experiencias al aire libre. Las joyas de la corona de la Red son los centros de educación al aire libre durante todo el año administrados por la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC).

Estos incluyen el Campamento Juvenil Everglades en el Condado de Palm Beach, el Centro de Conservación Juvenil Teneroc en Lakeland, el Centro de Conservación Juvenil Ocala en el Bosque Nacional Ocala y el nuevo Centro de Conservación Juvenil Suncoast cerca de Tampa. Daphne y Marty y donantes con ideas afines han ayudado a construir o renovar edificios de campamentos, equipar campamentos con kayaks, artes de pesca, microscopios, redes de recolección y mucho más. El Centro de Educación Daphne Flowers Wood y Charles Martin Wood III en Tenoroc recibe su nombre en su honor. También han otorgado becas a niños y adolescentes de familias económicamente desfavorecidas. "Es muy importante que los niños tengan estas experiencias", dijo Daphne. "¡No te importa y abogas por lo que no sabes nada!"

Daphne es ex presidenta y actual miembro de la junta de la Fundación Fish & Wildlife de Florida, y Marty es asesor del Comité de Finanzas y Auditoría de la Fundación. Ella y Marty también son líderes voluntarios de la Estación de Investigación Tall Timbers y Land Conservancy cerca de Tallahassee, uno de los principales centros de investigación del país, entre otras cosas, sobre los beneficios de las quemaduras controladas para mejorar los ecosistemas y el hábitat de la vida silvestre. Daphne es secretaria de Tall Timbers, mientras que Marty preside la Fundación Tall Timbers.

“Estar en la naturaleza es un tipo de meditación. Me encanta subirme a un puesto de ciervos en los árboles y convertirme en uno con mi entorno, o sentarme en mi porche y ver cómo se despierta el bosque ”, dijo Marty. Su propia propiedad está protegida por una servidumbre de conservación permanente. Como donantes, también apoyan la conservación de especies menos conocidas, desde ballenas francas y mariposas azules de Miami hasta murciélagos de la Florida. Están igualmente comprometidos con la lucha contra los invasores, ya que han financiado los premios para el primer Python Challenge en 2016.

Durante mucho tiempo nos hemos inspirado en Daphne y Marty y su dedicación de por vida a la conservación, programas juveniles y recreación tradicional al aire libre. ¡Nuestro más profundo agradecimiento a ellos!

 

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