Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Ser creativo para la conservación

Por: Kyle Grammatica

Darrell Thompson, un residente del condado de Pasco, sabía que necesitaba una solución creativa para salvar a las tortugas de tierra en su vecindario. A Thompson le gusta observar la vida silvestre de Florida en sus caminatas diarias, especialmente las tortugas de tierra cercanas. Se preocupó cuando una empresa de construcción subterránea comenzó a invadir las madrigueras de las tortugas. A pesar de sus esfuerzos por educar a la compañía sobre el estado de protección estatal de la especie, sus vehículos continuaron amenazando las madrigueras de la tortuga gopher.

Thompson sabía que necesitaba ayuda para la protección de la tortuga gopher. La bióloga del condado de Pasco, Melissa Charbonneau, confirmó su presencia e incluso encontró evidencia de una tortuga ardilla bebé. El biólogo de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, Kyle Brown, sugirió carteles de "No molestar" en el sitio para alertar al público sobre su estado de protección, que se instalaron el 7 de agostoth. "Esto es un equipo historia de éxito ”, dijo Thompson. “Nuestra comunidad ama a las tortugas de tierra”.

Acerca de las tortugas de tierra

La tortuga de tierra es una tortuga terrestre de tamaño moderado, con un promedio de nueve a 11 pulgadas de largo cuando está completamente desarrollada, aunque puede alcanzar longitudes de hasta 15 pulgadas. Las crías (menores de un año) y las tortugas jóvenes tienden a ser de color amarillo anaranjado y marrón, pero la coloración brillante se desvanece con la edad. El caparazón de una tortuga gopher adulta es generalmente de color tostado, marrón o gris. Las tortugas de tierra pueden vivir de 40 a 60 años en estado salvaje, aunque las tortugas cautivas pueden vivir más de 90 años.

La vida de una tortuga de tierra gira en torno a su madriguera donde pasan hasta el 80% de su tiempo. Las madrigueras tienen un promedio de 15 pies de largo y 6.5 pies de profundidad, aunque se ha documentado que alcanzan hasta 40 pies de largo y 10 pies de profundidad. Las tortugas de tierra son ectotermos, lo que significa que dependen de su entorno para mantener su temperatura corporal. Sus madrigueras mantienen una temperatura y humedad estables durante todo el año, brindando protección contra temperaturas extremas, sequías e incendios. Debido a su clima cálido, las tortugas están esencialmente activas durante todo el año en Florida, aunque la actividad máxima fuera de las madrigueras ocurre de mayo a agosto. Las madrigueras también ofrecen refugio de los depredadores y sirven como refugio para más de 350 especies más, llamadas comensales. Algunos ejemplos de especies comensales incluyen búhos de madriguera, ratones de Florida, serpientes índigo, conejos, ranas ardilla e invertebrados.

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