Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Highlands Hammock State Park boardwalk

Highlands Hammock State Park: marcando la diferencia

Por: Kyle Grammatica

¿Alguna vez te has preguntado cómo era tu vecindario? Si es así, haga un viaje al Parque Estatal Highlands Hammock y camine por la historia. Este hermoso parque te permite experimentar la maravilla natural de Florida y es un gran recordatorio de cuán exitosos pueden ser los movimientos de conservación de base.  

La historia de la hamaca de las tierras altas

La idea de preservar Highlands Hammock surgió por primera vez del Dr. FH Newell del Departamento del Interior de los Estados Unidos. Publicó una carta en 1928 declarando que le gustaría ver el área preservada para los ciudadanos de Florida y los turistas de invierno. Casi al mismo tiempo, los locales comenzaron a recaudar dinero para comprar la tierra con el fin de protegerla de la expansión de las tierras agrícolas. Desafortunadamente, en 1930 el área no fue aceptada como parque nacional, ya que era demasiado pequeña. El destino de la tierra estaba en el limbo, antes de que los filántropos Margaret Shippen Roebling y su esposo John donaran $25,000 para su preservación. La familia Roebling también lanzó un desafío a los lugareños: recaudar $5,000 para ayudar a comprar la tierra. A pesar de la Gran Depresión, pero los ciudadanos devotos respondieron al desafío. Los Roeblings contribuyeron con otros $25,000 y la propiedad fue comprada oficialmente.

Highlands Hammock Park abrió sus puertas por primera vez en marzo de 1931 y se convirtió en uno de los cuatro parques estatales originales de Florida cuando se estableció el Sistema de parques estatales de Florida en 1935. Durante la Gran Depresión, el presidente Franklin Delano Roosevelt creó The Civilian Conservation Corps (CCC) como parte de El nuevo trato. Uno de los proyectos en los que trabajó el CCC de Florida fue la construcción de un jardín botánico al lado de Highlands Hammock. En 1941 se cerró el campamento CCC y se fusionaron el área del parque y el jardín. El parque ahora tiene un museo dedicado al Cuerpo de Conservación Civil de Florida alojado en un edificio construido por el CCC.

Recreación

El parque tiene nueve senderos naturales y un paseo marítimo que lleva a los visitantes a través de un pantano de cipreses. También hay un camping con acceso a agua y electricidad. Para los visitantes más atrevidos, hay un área de campamento primitiva sin electricidad ni agua corriente. Un anfiteatro está disponible para bodas y otras ocasiones especiales.

Highlands Hammock es parte del Great Florida Birding and Wildlife Trail. Los huéspedes pueden ver halcones de hombros rojos, pájaros carpinteros apilados y búhos barrados. También puede echar un vistazo al matorral de Florida en peligro de extinción y pájaros de temporada como currucas y cometas de cola de golondrina. Otros animales que pueden llamar su atención son caimanes, osos negros, tortugas de tierra e incluso panteras de Florida. Una de las atracciones más populares es un recorrido en tranvía de cocodrilo que le permite obtener una excelente vista de los caimanes en su hábitat natural. Los recorridos en tranvía fueron iniciados por Carol Beck, la primera naturalista del Servicio de Parques de Florida, y se han realizado desde entonces.

La historia de Highlands Hammock muestra que los ciudadanos comunes pueden trabajar juntos y conservar la naturaleza que aman. Para apoyar el Great Florida Birding and Wildlife Trail, done aquí.

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