Fish and Wildlife Foundation of Florida
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bonneted bat
Foto de FWC por Gary Morse

Especies destacadas: The Florida Bonneted Bat

The Florida Bonneted Bat: ¿Qué son?

El murciélago bonneted de Florida, Eumops floridanus, es el murciélago insectívoro más grande de América del Norte. Es el murciélago más raro de los Estados Unidos, se cree que quedan menos de 1,000, y solo se conoce desde el sur de Florida.

Los murciélagos bonneted de Florida pueden alcanzar una longitud corporal de 6.5 pulgadas con una envergadura de hasta 20 pulgadas. Su color de cabello varía de negro a marrón a grisáceo o marrón canela, y sus orejas grandes y redondeadas les dan la apariencia de llevar un gorro, de ahí el nombre. Y otra cosa muy interesante: el murciélago bonneted de Florida es el único murciélago en América del Norte que utiliza una frecuencia de ubicación de eco que la gente puede escuchar cuando los murciélagos cazan polillas y otros insectos voladores sobre los tejados de Miami y las planicies de pino del sur de Florida .

Los murciélagos bonneted de Florida no han sido bien estudiados, debido en parte a que hay muy pocos sitios de descanso conocidos, y aún se sabe poco sobre su movimiento dentro de su rango, hábitos de descanso y alimentos y hábitats preferidos. Los pocos pinares de Miami que quedan parecen atraerlos, y se ha descubierto que se posan en cavidades de árboles creadas por pájaros carpinteros, techos de tejas españolas y casas de murciélagos diseñadas para su mayor tamaño. Las poblaciones más grandes conocidas se encuentran en el Área de Manejo de Vida Silvestre Babcock / Webb de FWC, cerca de Punta Gorda.

Bonneted Bat Florida

Como es cierto para la mayoría de las especies de murciélagos (¡hay al menos 1500 especies en todo el mundo!), Las mayores amenazas para los murciélagos de Florida son la pérdida de hábitat, incluida la destrucción de refugios naturales a través del desarrollo y el sellado de las cavidades de los edificios donde viven los murciélagos. Los huracanes pueden eliminar las poblaciones locales de descanso y son una seria amenaza para la especie en su conjunto, porque un huracán puede afectar todo el rango del murciélago. Los pesticidas también pueden amenazar al murciélago deshuesado al disminuir la población de insectos que come para sobrevivir.

La falta de información científica sobre lo que esta especie necesita para sobrevivir también es una preocupación seria, ya que los biólogos carecen de una comprensión básica de su historia de vida y requisitos de hábitat para informar las decisiones de manejo. Nuestra Fundación está ayudando a financiar los esfuerzos de Bat Conservation International, FWC, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Y la Universidad de Florida para ubicar y estudiar las colonias de murciélagos de la Florida y determinar cómo podemos asegurar su supervivencia continua.

¿Por qué debería importarnos si desaparecen los murciélagos?

Las películas de terror y la cultura popular les han dado una mala reputación a los murciélagos, pero los murciélagos realmente quieren evitar a los humanos y no dañarnos. Los murciélagos benefician a los humanos y a la naturaleza de tres maneras. Los murciélagos de todo el mundo comen billones de insectos todas las noches; Los científicos estiman que los murciélagos ahorran a los granjeros de Estados Unidos solo al menos $3 mil millones / año en daños reducidos en los cultivos y menor uso de pesticidas. Otras especies de murciélagos son importantes polinizadores de cactus y plantas de agave (de las cuales se hacen el mezcal y el tequila), mientras que los murciélagos que comen frutas tropicales esparcen semillas a través de muchas millas en una sola noche, haciéndolos importantes para la regeneración y diversidad de los bosques tropicales del mundo. .

¿Cómo puedo obtener más información y ayuda?

Para obtener más información, consulte este plan elaborado por la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida:

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