Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Yellow Cardinal

Un raro avistamiento de aves en el estado del sol

Por: Kyle Grammatica

Florida es el hogar de una increíble variedad de plantas y animales, incluidas especies raras y escurridizas como la mariposa azul de Miami y el murciélago bonneted de Florida. A veces, también se pueden observar variaciones sorprendentes de animales comunes. Tal fue el caso cuando un cardenal amarillo del norte fue visto en Florida esta semana.

Cardenales Amarillos del Norte

Recientemente, Tracy Workman, una fotógrafa en Port St. Lucie, Florida, vio una rara variación del cardenal del norte. El cardenal masculino adulto era de un color amarillo vibrante en lugar del rojo normal. Por lo general, solo se ven tres cardenales amarillos del norte cada año, lo que hace que la aparición del ave en Florida sea aún más emocionante. Workman, que ha visto el pájaro dos veces, lo apodó Sunny.

Geoffrey Hill, profesor de la Universidad de Auburn y experto en coloración de aves, dijo que la coloración amarilla es el resultado de una rara mutación genética encontrada en la especie. La mutación reemplaza el pigmento rojo normal que los cardenales obtienen de sus alimentos con pigmento amarillo. Esta condición se llama xantocroísmo y se ha identificado en las especies cardinales del norte y otras aves, como los pinzones domésticos y el pájaro carpintero de vientre rojo. El cambio de color también podría deberse a una dieta pobre o estresores ambientales que afectan la forma en que se usan y muestran los pigmentos de color en la comida del ave. Sin embargo, si el color amarillo permanece durante toda la vida de un cardenal, lo más probable es que sea por una mutación genética. Se han encontrado otras mutaciones de color cardinales, incluida una con coloración mitad masculina y mitad femenina llamada ginendromorfo bilateral, un animal que tiene tejido genéticamente masculino y femenino.

Variaciones de color de aves

Hay muchas otras variaciones de color que se ven más comúnmente en las aves, como el albinismo. El albinismo ocurre en muchas especies animales, así como en humanos. La condición es causada por una mutación genética que impide la producción de melanina. Algunos colores en las aves son causados por melanina, y otros son causados por pigmentos. Como resultado, las aves pueden tener albinismo pero aún no parecen totalmente blancas. La ausencia total de color se llama albinismo verdadero. Las aves albinistas tienen ojos rosados ya que sin melanina en su cuerpo, el único color en sus ojos proviene de los vasos sanguíneos. Por otro lado, está el melanismo, una variación de color donde las aves tienen altas cantidades de melanina, lo que hace que sus plumas sean más oscuras de lo normal. Esta variación de color es menos común que otras. Una tercera variación de color es el leucismo. Las aves con leucismo tienen una cantidad anormalmente baja de pigmento en sus plumas. Las aves tendrán colores pálidos en todo su cuerpo, o manchas blancas al azar. Las aves con manchas anormales de blanco por leucismo a veces se denominan pied. Por ahora, se desconoce si esta variación proviene de una mutación genética o de células pigmentarias dañadas durante el desarrollo del ave.

Creemos que todas las especies de plantas y animales de Florida deben estar protegidas. Para conservar la belleza natural de nuestro estado, por favor done aquí.

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