Fish and Wildlife Foundation of Florida
Saltar al contenido

Cuidado con los catepilares del gato de Florida

Por: Kyle Grammatica

Si bien es posible que no esté familiarizado con la polilla de franela nativa del sur, es posible que haya oído hablar de sus larvas: la oruga del gato. Con una pulgada de largo, la oruga del gato es una de las más venenosas del país.

La oruga está cubierta de cerdas parecidas a pelos con una raya naranja que frecuentemente corre por su espalda. Escondidas entre sus atractivos pelos hay espinas extremadamente tóxicas que se adhieren a tu piel. Las picaduras pueden ser increíblemente dolorosas y se irradian por todo el cuerpo. Se recomienda quitar las espinas de la piel lo antes posible con la ayuda de cinta de celofán. Los paquetes de hielo, los antihistamínicos orales y la crema de hidrocortisona son algunos de los métodos que se pueden utilizar para aliviar el dolor.

Las polillas de franela del sur y sus larvas atraviesan ciclos de auge y caída, y el número de poblaciones puede cambiar sustancialmente según el clima, la disponibilidad de alimentos y la cantidad de parásitos que los rodean. La especie se encuentra desde Nueva Jersey hasta Florida y al oeste hasta Arkansas y Texas. Es común en Florida durante el otoño y la primavera en robles y olmos.

Las orugas maduras comienzan a hacer girar sus capullos haciendo una fina estructura de seda usando la cubierta del cabello como soporte. Los capullos se encuentran típicamente en pequeñas ramitas, ramas o dentro de depresiones en la corteza de los árboles. Algunas orugas más aventureras se alejan de los árboles y se refugian en los edificios cercanos. Las larvas pupan alrededor de 16 días después de completar su capullo y emergen como polillas aproximadamente dos semanas después. Las polillas de franela del sur adultas tienen una envergadura de alrededor de 1-1.5 pulgadas; Las hembras son más grandes que los machos. Sus alas delanteras son amarillas con algo de coloración negra en los bordes delanteros. Las alas traseras son de color amarillo crema y sus tórax son predominantemente anaranjados. El nombre "polilla de franela" proviene de la gruesa capa de pelo como cerdas en sus cuerpos.

Si bien estos insectos interesantes y sus atractivas larvas pueden llamar su atención cuando explore la Florida salvaje, es importante tener cuidado con ellos.

Volver arriba
ES