Fish and Wildlife Foundation of Florida
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People swimming in Florida spring

Celebre el día nacional de tierras públicas en un parque de Florida

Por: Kyle Grammatica

28 de septiembreth es el Día Nacional de las Tierras Públicas, un día festivo creado para celebrar nuestros increíbles parques y reservas de vida silvestre. Para honrar las vacaciones, zambúllemos en las refrescantes aguas del Parque Estatal Edward Ball Wakulla de Florida, una maravilla natural e histórica.

El parque estatal Edward Ball Wakulla Springs es un santuario de vida salvaje de 6,00 acres en South Tallahassee. Lleva el nombre de Edward Ball, el gerente financiero de la familia DuPoint que vendió la tierra al estado de Florida. Los senderos del parque llevan a los visitantes a través de bosques de pinos, humedales de cipreses calvos y hamacas de madera dura. El venado de cola blanca, los pavos salvajes, los caimanes americanos y una amplia variedad de especies de serpientes y aves llaman hogar al Parque Estatal Wakulla Springs. Dentro del parque se encuentra Wakulla Springs, uno de los manantiales de agua dulce más grandes y profundos del mundo, y su elaborado sistema de cuevas alberga restos fosilizados de animales extintos de Florida.

El sistema de cuevas de Wakulla Springs

Wakulla Springs se encuentra en Woodville Karst Plain, una región geológica única con kilómetros de cuevas subterráneas. El sistema de cuevas de Wakulla Springs es la cueva submarina más larga de los Estados Unidos. Tiene más de 32 millas de largo y se formó a partir de piedra caliza que se ha disuelto durante millones de años. El sistema de cuevas es responsable de los 250 millones de galones de agua que Wakulla Springs descarga todos los días. Dentro de las secciones profundas de la cueva, se encuentran antiguas rocas de carbonato y piedra caliza de Suwannee. El área de caliza del oligoceno Suwannee de la cueva se formó a partir de sedimentos depositados hace 28-34 millones de años. Durante esta era, un antiguo mar cubría el área de Wakulla Springs, dejando atrás conchas y corales fosilizados que ahora descansan en el moderno sistema de cuevas.

Por encima del Oligoceno, Suwannee Limestone se encuentra la Formación Miocene St. Marks. La Formación St. Marks está cubierta de piedra caliza arenosa de color blanco a naranja pálido y se puede ver desde algunos de los senderos naturales del parque. Descansando sobre la Formación St. Marks hay una fina capa de arena y arcilla de 2.6 millones a 11,700 años de antigüedad. Esta área del sistema de cuevas de Wakulla Springs es rica en fósiles. Los restos fosilizados de mamuts, mastodontes, perezosos gigantes, camellos, bisontes y tigres con dientes de sable se han encontrado en Wakulla Springs y el río Wakulla. En 2018, el Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs fue designado oficialmente como Sitio Geológico del Estado en reconocimiento de la rica historia geológica del área, la conexión con el ecosistema local y su importancia en la cultura pasada y presente.

Los pueblos nativos de Wakulla Springs

Al igual que muchos de los manantiales de Florida, Wakulla Springs estuvo habitada por nativos americanos y paleoindios durante siglos. Se han encontrado 54 sitios arqueológicos en el parque de los Seminoles y muchas otras tribus. Los arqueólogos han encontrado evidencia de que los primeros paleoindios acamparon alrededor de Wakulla Springs hace 12,000 años. Cazaron mastodontes, bisontes y otros animales en busca de comida y materiales.

Visitar el Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs es una excelente manera de conectarse con la Florida natural y aprender más sobre la historia de nuestro estado. Esperamos que pueda salir y celebrar el Día Nacional de las Tierras Públicas visitando Wakulla Springs o cualquiera de las otras tierras públicas disponibles en Florida. Si desea ver estas tierras públicas conservadas para las generaciones futuras, por favor done aquí.

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