Fish and Wildlife Foundation of Florida
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tall grass and water

Celebrando el Día de la Tierra

Por: Kyle Grammatica

El Día de la Tierra es un momento para mostrar nuestro aprecio por la naturaleza y el planeta, y luchar por su protección. En Florida, una de nuestras áreas naturales más importantes, los Everglades, necesita desesperadamente nuestra ayuda. Alberga una increíble diversidad de vida, pero desafortunadamente gran parte de la vida silvestre nativa está en peligro gracias a amenazas como especies invasoras. En reconocimiento del Día de la Tierra, echemos un vistazo a la historia de los Everglades, su conservación y su parque nacional.

La historia del Parque Nacional Everglades

El Parque Nacional Everglades es una de las áreas naturales más preciadas de Florida. Es el pedazo de desierto tropical más grande de los Estados Unidos y uno de los parques nacionales más grandes. Los Everglades son un santuario esencial para 36 de las especies protegidas de Florida y un importante caldo de cultivo para las aves zancudas de Florida.

A principios de 1900, los ciudadanos de Florida se preocuparon por el rápido agotamiento de los Everglades. Los humedales estaban siendo drenados y canalizados para dejar espacio para el desarrollo agrícola y residencial. En 1916 se creó el Royal Palm State Park, allanando el camino para el eventual establecimiento del Parque Nacional Everglades. Los conservacionistas del sur de la Florida propusieron por primera vez que el área fuera declarada parque nacional en 1923, y unos años más tarde los encargados de formular políticas estatales crearon la Comisión del Parque Nacional Everglades. La Comisión tuvo la tarea de estudiar la tierra y planificar cómo recaudar fondos para comprar el área.

La Comisión estaba encabezada por Ernest F. Coe, un conservacionista acérrimo que recibió el apodo de "Padre del Parque Nacional Everglades" debido a su dedicación intransigente. Coe fue ayudado por el senador estadounidense Spessard Holland, quien pudo asegurar 1,300,000 acres para ser incluidos en el parque. Miami Herald El editor John Pennekamp también ayudó al motivar a la Legislatura de Florida a recaudar $2,000,000 para comprar tierras privadas dentro del parque propuesto. Los libros de Marjory Stoneman Douglas sobre los Everglades también fueron vitales en la conservación de los Everglades.

El Parque Nacional Everglades fue nombrado oficialmente el 30 de mayo de 1934 y dedicado por el presidente Truman en 1947.

Pueblos Indígenas de los Everglades

Los Everglades han sido ocupados por muchas tribus nativas americanas a lo largo de la historia. Los calusa eran la tribu dominante en la región suroeste de los Everglades, mientras que otras tribus, incluidos los tequesta, jega y ais, habitaban la costa este. El Calusa usó conchas para crear plataformas, patios y otros proyectos arquitectónicos. Los exploradores españoles escribieron sobre sus obras de arte y su complejo sistema político. La tribu Seminole continúa viviendo en la región norte en Big Cypress Reservation.

Gladesmen

Los Gladesmen son un grupo de personas que construyeron sus hogares en los Everglades. Construyeron "esquifes de glade", botes largos y delgados que podrían atravesar las estrechas vías fluviales de los Everglades. Gladesmen pasaría meses en los Everglades cazando y pescando para ganarse la vida. El tiempo que pasaron en los Everglades los convirtió en guías útiles para los investigadores que vinieron a estudiar el área. La cultura Gladesmen se ha adaptado a los tiempos cambiantes, y aunque ya no pueden vivir como antes, permanecen entrelazados en su historia.

Conservación de los Everglades.

Muchas organizaciones, incluida la Fundación, están trabajando para conservar este hábitat único. Una prioridad principal es la lucha contra las especies invasoras. La caza de pitón birmana se ha llevado a cabo en un esfuerzo por eliminar una de las especies invasoras más penetrantes en el estado. Las pitones han superado gran parte de los Everglades, y se aprovechan de muchas especies nativas que se encuentran allí. Mediante acciones como la caza de pitones, podemos trabajar para crear un futuro mejor para los Everglades. Puedes apoyar estos proyectos aquí.

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