Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Atracción turística original de Florida central

Por: Kyle Grammatica

El Parque Estatal Wekiwa Springs alberga aguas frescas y claras y hamacas tropicales vibrantes. El parque contiene kilómetros de senderos, una variedad de campings, increíbles oportunidades para remar y, por supuesto, ¡natación! Wekiwa Springs es 72 ° F durante todo el año, por lo que es un lugar perfecto para refrescarse durante el verano. Es uno de los lugares de ecoturismo más populares en el centro de Florida.

Historia

Wekiwa Springs fue descubierto en la década de 1860 por estadounidenses modernos, pero el área estaba habitada por tribus nativas americanas, como la Tribu Seminole, antes de eso. De hecho, el nombre Wekiwa proviene de la palabra Creek para "manantial de agua".

En la década de 1890 se estableció un complejo hotelero y de baños en Wekiwa Springs (entonces llamado Clay Springs) y el área se convirtió en la primera atracción turística en el centro de Florida, y potencialmente en todo el estado. Para atraer a los norteños y aumentar el turismo, se decía que la primavera tenía poderes medicinales que podrían curar una variedad de problemas de salud. Hoy, la antigua casa de baños y el hotel ya no están en pie, pero Wekiwa Springs todavía atrae a visitantes de todo el mundo. En 1941, el Apopka Sportsman Club compró la tierra que ahora es Wekiwa Springs State Park. Usaron la tierra para cazar y pescar hasta 1969, cuando la vendieron al estado de Florida. El Sportsman Club había construido varias cabañas de caza en la tierra, la mayoría de las cuales ya no existen. La única cabina restante ahora se utiliza como residencia de guardabosques. Las ubicaciones de las otras cabañas ahora se usan como sitios de campamento primitivos.

Wekiwa Springs State Park es el hogar de The Florida Park Service Ranger Academy, que entrena a nuevos guardaparques. La primera Academia Ranger se celebró en el Parque Estatal O'Leno en 1972, pero en 1977 se mudó a Wekiwa Springs, donde se ha mantenido desde entonces.

Bosque Nacional Ocala

El bosque nacional de Ocala fue proclamado bosque nacional en 1908 por el presidente Theodore Roosevelt. Contiene aproximadamente 387,000 acres y alberga cuatro áreas silvestres. Es el bosque más austral de los Estados Unidos continentales y protege el bosque de matorrales contiguos de pinos de arena más grande del mundo. Aunque el bosque contiene crestas de matorral seco, también alberga más de 600 lagos, ríos y manantiales. Los visitantes pueden disfrutar de una variedad de actividades recreativas, que incluyen acampar, pescar, montar a caballo y en cuatro ruedas.

Historia

El Bosque Nacional Ocala ha sido el hogar de una variedad de tribus nativas americanas a lo largo de los años, desde paleoindios hasta la tribu Seminole. A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, la tierra se utilizó para operaciones de trementina y madera. Más tarde, en la década de 1930, el Civilian Conservation Corps (CCC) comenzó a operar en el área. El CCC fue uno de los programas del New Deal creado para dar trabajo a los desempleados. Construyeron muchas de las estructuras duraderas que se encuentran en nuestros parques nacionales y estatales y bosques nacionales. En el Bosque Nacional de Ocala, construyeron cabañas, monumentos, zonas de baño y más. Dentro del Bosque Nacional Ocala, muchos edificios creados por el Civilian Conservation Corps todavía están en pie, incluidos Doe Lake Dining Hall y Sweetwater Cabin.

¡Esperamos que visite el Parque Estatal Wekiwa Springs y el Bosque Nacional Ocala pronto!

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