Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Diver taking notes on coral underwater

Enfermedad del coral devastando los arrecifes de Florida

En 2014, una enfermedad de pérdida de tejido coralino no identificada se observó por primera vez en el condado de Miami-Dade y se propagó rápidamente por las áreas del norte del tracto de arrecife de Florida (FRT). El brote de la enfermedad continuó progresando lenta y persistentemente al sur de Miami a través de los Cayos Superior y Medio, llegando a los Cayos Inferiores en abril de 2018. Múltiples factores hacen que este brote de enfermedad sea un evento sin precedentes; principalmente el número de especies de coral confirmadas con lesiones. Se han reportado lesiones en más de 25 especies de las ~ 45 especies de corales pétreos en Florida, y se sospecha que otras especies de corales pueden verse afectadas pero no se están capturando con los esfuerzos de monitoreo actuales.

Una vez que un coral se ve afectado por esta enfermedad y comienza a perder tejido, es casi seguro que la colonia entera morirá en cuestión de semanas o meses. La tasa de progresión de la enfermedad varía entre especies e incluso colonias dentro de una especie, pero en general, no hay sobrevivientes de mortalidad parcial. Esta progresión particular difiere de los brotes de enfermedades anteriores o los principales eventos de blanqueamiento en los que solo parte de una colonia de coral murió, pero la parte sobreviviente podría potencialmente regenerar tejido y recuperarse.

Los investigadores aún están trabajando para confirmar el (los) patógeno (s) y los mecanismos de transporte, pero hay indicios de que se trata de una infección bacteriana propagada por el agua y a través del contacto directo con corales infectados. Los datos de monitoreo de 2017 y 2018 muestran que muchos corales de Florida han sufrido una reducción de la abundancia entre 50% - 90% en función de la susceptibilidad específica de la especie a este brote, y la enfermedad aún se está propagando. El margen de la enfermedad se encuentra actualmente en el área de Lower Keys (es decir, ~ 5 km al oeste de Looe Key), y se espera que continúe moviéndose hacia el suroeste a lo largo de la FRT a medida que aumentan las temperaturas del agua en verano.

La gravedad de esta situación ha llevado a FWC y sus socios a hacer un esfuerzo sin precedentes para preservar los corales de las áreas de arrecifes antes del brote inminente, de modo que estemos preparados para la restauración una vez que la enfermedad haya seguido su curso. El FWC, el Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS), el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida (FKNMS) y el Departamento de Protección Ambiental de la Florida (FDEP) han reunido al Equipo de Rescate de Coral de Florida (Equipo de Rescate) y han comenzado a desarrollar un Rescate de Coral de Florida Planifique salvar lo que queda de las reservas de coral saludables de Florida. Este plan de rescate tiene dos objetivos principales: 1) evitar la extinción ecológica a lo largo del FRT para las especies más susceptibles, y 2) mantener la mayor diversidad genética posible para ~ 25 especies prioritarias en preparación para la restauración y futuras perturbaciones.

La cruda realidad es que si el Equipo de Rescate no puede desarrollar y ejecutar completamente el Plan de Rescate en un período de tiempo muy corto, un tercio de las especies de corales que se encuentran en Florida se extinguirán ecológicamente, dejando nada más que unos pocos corales reliquios que salpican el FRT. Hacer clic aquí para apoyar el trabajo. 

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