Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Fish around coral reef

Fomentar la resistencia de los corales

Por: Kyle Grammatica

Los arrecifes de coral de Florida son inmensamente importantes. Son santuarios para cientos de especies marinas, incluidas muchas que son raras y están en riesgo. Lamentablemente, también están bajo amenaza. Afortunadamente, varios socios están abordando estas amenazas de frente, incluida la Universidad de Miami.

Los científicos de la Universidad de Miami están tratando de crear corales resistentes al cambio climático. Para comenzar el proceso, se recogieron larvas de coral del océano y se llevaron al Laboratorio de Arrecifes de Coral en Virginia Key, Florida. Los científicos mantienen los corales jóvenes en condiciones difíciles para que sean resistentes y resistentes a los efectos del cambio climático, como temperaturas muy altas. Los investigadores esperan que la creación de una nueva generación de corales fortalecidos pueda ayudar a detener el colapso de los arrecifes de coral de Florida.

Los investigadores creen que las algas que viven dentro del coral son una parte clave para hacerlas más resistentes. Liv Williamson, uno de los científicos que trabajan en el proyecto, espera introducir algas resistentes al calor a los corales adultos en la naturaleza. El equipo de la Universidad de Miami está trabajando para restaurar 125 acres de hábitat de arrecife plantando 150,000 colonias de coral de cinco especies. En ese número se incluirán miles de corales especialmente criados con algas resistentes al calor. Después de ser trasladados al océano, los corales serán monitoreados y probados para ver qué tan bien lo están haciendo y si pueden resistir el blanqueamiento.

La cría de coral fortalecido al exponerlos a diferentes condiciones de calor y luz se ha hecho en el pasado, pero con la alarmante pérdida de vida de los corales en nuestros océanos, la cría ahora es más importante que nunca. El blanqueamiento de los corales, la enfermedad de pérdida de tejido de coral pedregoso, la contaminación y la pérdida de la biodiversidad de los arrecifes son responsables de la disminución de los arrecifes de coral de Florida. En los últimos 30 años, más de 25% de cobertura de coral en el mundo ha muerto, y en Florida, más de la mitad de nuestro coral se ha perdido.

Los arrecifes de coral de Florida son una parte crítica de nuestro ecosistema oceánico. Cientos de especies dependen de los arrecifes de coral para alimentarse y refugiarse, y también ayudan a proteger las zonas costeras de las marejadas ciclónicas y los huracanes. Desde un punto de vista económico, los arrecifes de coral de Florida generan $4.4 mil millones en ventas locales y $2 mil millones en ingresos locales según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Para proteger los arrecifes de coral de nuestro estado, done aquí.

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