Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Big Shoals State Park

Explore el parque estatal Big Shoals

Por: Kyle Grammatica

Big Shoals State Park es otro ejemplo de las innumerables maravillas de Florida. El contraste entre el flujo tranquilo del río Suwannee y las poderosas aguas de los rápidos de Big Shoals muestra el poder y la belleza de la naturaleza. La geología antigua, los acantilados de piedra caliza de 80 pies y los restos de asentamientos humanos se encuentran en todo el parque. Big Shoals es Florida en su mejor momento!

El rio Suwannee

El río Suwannee es un río de aguas negras, o un río que tiene canales de movimiento lento que fluyen a través de pantanos y humedales. El color oscuro del agua como el té es causado por los ácidos tánicos que son liberados por la vegetación en descomposición. El color y la velocidad del río cambian cuando el agua se agita sobre los grandes y pequeños bancos, formando los rápidos de aguas blancas.

El Parque Estatal Big Shoals y el río Suwannee se encuentran en un área llamada Cody Escarpment, una antigua costa de cuando los niveles del mar eran drásticamente más altos que hoy. La Cody Escarpment es la ruptura de paisaje continua más grande en Florida con colinas y tierras altas al norte y tierras bajas planas al sur. La tierra al sur de la Escarpa Cody se asienta sobre piedra caliza con solo una delgada capa de tierra sobre ella. Esto resulta en sumideros y manantiales más frecuentes. Todos los ríos que cruzan la escarpa fluyen bajo tierra y resurgen como manantiales, excepto el río Suwannee.

Big Shoals Rapids

The Big and Little Shoals son responsables de crear los rápidos de aguas bravas. Los cardúmenes tienen sedimentos resistentes al flujo de agua únicos que forman masas de lodo duro en forma de roca. El barro duro, los afloramientos de piedra caliza, los corales antiguos y los árboles caídos interrumpen el flujo de agua. Se forman muchas mini cascadas y la velocidad del flujo de agua cambia, lo que resulta en rápidos.

Big Shoals State Park es el hogar de los rápidos de aguas bravas más grandes de Florida. Cuando el río Suwannee está entre 59 y 61 pies sobre el nivel medio del mar, los rápidos de Big Shoals tienen una clasificación de clase III de aguas bravas. Se utiliza una clasificación de Clase III para rápidos con olas altas e irregulares y pasajes estrechos que requieren maniobras hábiles. Los rápidos de Big Shoals son un buen desafío para un experimentado kayakista de aguas bravas; Si eres un principiante, lo mejor es practicar en rápidos menos turbulentos como los rápidos de Little Shoals.

La historia del parque estatal Big Shoals

El área de Big Shoals ha estado habitada por miles de años. Las tribus nativas americanas, incluidos los apalaches y los timucuanos, vivieron allí durante siglos. Usaron la abundancia de piedra caliza en el área para hacer herramientas para la caza y la pesca, y usaron los manantiales minerales cercanos para la curación y el rejuvenecimiento. En la década de 1830, el ganadero William Brinton Hooker se estableció al norte del río Suwannee. Hooker crió ganado, cultivó algodón de semilla negra y también construyó un ferry al otro lado del río. A principios de 1900, la tierra se utilizaba para la tala y la trementina. Algunos pinos en el parque aún muestran las cicatrices de la corteza que se despojan por aguarrás. Los restos de los campos de trementina y la granja de William Hooker todavía están presentes. Después de que la industria de aguarrás disminuyó, los manantiales minerales se convirtieron en una atracción turística, llevando a la gente a Big Shoals. La familia Sheffield construyó un hotel y una casa de baños alrededor de los manantiales para las personas que buscan experimentar los supuestos poderes curativos del agua.

A fines de la década de 1980, las tierras alrededor de Big Shoals fueron compradas por el Estado de Florida, el Distrito de Administración del Agua del Río Suwannee y la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida. Todos reconocieron la importancia de preservar esta tierra histórica y hermosa. Para ayudar a conservar las maravillas naturales de Florida, done aquí.  

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