Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Las tortugas marinas de Florida se benefician de playas vacías

Por: Kyle Grammatica

Mientras COVID-19 nos mantiene en casa, las tortugas marinas se están aprovechando de las costas vacías. Los cierres de playas están dando a nuestras especies de tortugas marinas en peligro de extinción más oportunidades para anidar, lo que podría conducir a un aumento necesario de la población.

Anidación de tortugas marinas y presencia humana

Investigadores como Justin Perrault, Director de Investigación en el Centro Marinelife de Loggerhead, han señalado que las tortugas marinas tienen más probabilidades de anidar con éxito cuando disminuye la presencia humana en las playas. Las madres de tortugas marinas gastan mucho tiempo y energía en llegar a la orilla, poner sus huevos y luego regresar al océano. Si la presencia humana como luces y ruido los perturba durante este arduo proceso, a menudo abandonarán la playa y volverán al agua. Regresar al agua sin anidar se llama un "rastreo falso", lo que resulta en menos tortugas.

Con muchas playas cerradas debido a COVID-19, es mucho menos probable que las tortugas marinas sean perturbadas de lo habitual, y las tasas de rastreo falsas reducirán esta temporada de anidación. Como la temporada de anidación está comenzando para muchas especies de tortugas marinas, todavía es muy pronto para determinar cuán significativo será el efecto.

Comportamiento de puesta de huevos de tortuga

Los datos de agencias como la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) sugieren que algunas especies de tortugas marinas tienen temporadas de anidación cíclicas con un número récord de nidos un año, seguido de un año bajo y luego nuevamente a números altos. Los investigadores aún no entienden completamente este fenómeno. El año pasado, el número de nidos de tortugas marinas verdes fue muy alto, mientras que las tortugas bobas y las tortugas baulas estaban en el extremo inferior de los estándares históricos. Todas las especies de tortugas marinas de Florida están amenazadas o en peligro de extinción, por lo que la posibilidad de una temporada alta de anidación para todas las especies es una gran noticia.

Los huevos de tortuga boba y tortuga verde generalmente eclosionan en aproximadamente 45-60 días, mientras que los huevos de baula eclosionan en aproximadamente 59-75 días. Las tortugas bobas son los anidadores más frecuentes en las playas de Florida, seguidas de las tortugas verdes y laúd. Florida ocasionalmente también alberga nidos de tortugas marinas de Kemp's Ridley y carey. Si puede contribuir a su conservación en estos tiempos inciertos, considere haciendo una donación.

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