Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Las ostras menguantes de Florida

Por: Kyle Grammatica

Un estudio publicado recientemente en la revista. Cartas de biología muestra que las ostras de Florida han sufrido una reducción sustancial de tamaño con el tiempo. En tiempos prehistóricos, las ostras encontradas en el área de Crystal River crecerían hasta 7 pulgadas de largo; ahora su tamaño típico es de 4 ½ pulgadas de largo como máximo. El estudio se realizó después de que un profesor de la USF descubriera que su investigación sobre las antiguas conchas de ostras en Crystal River era paralela a la investigación realizada por otros científicos. Los científicos combinaron su experiencia para producir el nuevo estudio.

Si bien la contracción ha sido documentada, las razones de la contracción no se conocen por completo. Una teoría es que el calentamiento del Golfo de México es responsable. Cuando la temperatura del agua aumenta, el oxígeno en el agua disminuye, lo que podría afectar el tamaño de las ostras. Sin embargo, el calentamiento del agua y el cambio climático no es la única explicación posible. Otro factor podría ser la cuenca alterada alrededor de Crystal River. En la década de 1800 se construyeron granjas, minas, ferrocarriles y casas cerca de Crystal River y las áreas boscosas se redujeron en el proceso. El desarrollo podría haber cambiado la química del agua en la región, que luego afectó a las ostras. Los investigadores han comparado la composición química de las conchas modernas y las conchas antiguas, pero todavía no están seguros de si el cambio de tamaño es una adaptación genética permanente o si puede alterarse. Esperan realizar más investigaciones que les ayuden a aprender más sobre las causas de la disminución de las ostras y si se puede revertir.

Sobre las ostras de Florida

Florida tiende a cultivar ostras orientales, que se pueden encontrar desde la península de Yucatán en el Golfo de México hasta el río San Lorenzo en Canadá. Son uno de los principales productos comerciales de mariscos de Florida. Las ostras juegan un papel importante en el ecosistema oceánico, actuando como filtros que limpian el agua. Una sola ostra puede filtrar 25 galones de agua en un día. Los arrecifes de ostras también ayudan a estabilizar la costa y proporcionan hábitat para peces, camarones, cangrejos y otros animales. Se alimentan por filtración de plancton y detritos y son aprovechados por anémonas, moluscos, crustáceos y peces. Para proteger la vida silvestre de Florida, como las ostras y el delicado ecosistema en el que todos confiamos, done aquí.

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