Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Trees growing in the Everglades

El tesoro único de Florida

Por: Kyle Grammatica

La historia del Parque Nacional Everglades

El Parque Nacional Everglades es una de las áreas naturales más preciadas de Florida. Es el pedazo de desierto tropical más grande de los Estados Unidos y también uno de los parques nacionales más grandes. Los Everglades son un santuario esencial para 36 de las especies protegidas de Florida y un importante caldo de cultivo para las aves zancudas de Florida.

A principios de 1900, los ciudadanos de Florida se preocuparon por el rápido agotamiento de los Everglades. Los humedales estaban siendo drenados y canalizados para dejar espacio para el desarrollo agrícola y residencial. En 1916, se creó el Royal Palm State Park, allanando el camino para el eventual establecimiento del Parque Nacional Everglades. Los conservacionistas del sur de la Florida propusieron por primera vez que el área fuera declarada parque nacional en 1923 y unos años más tarde los encargados de formular políticas estatales crearon la Comisión del Parque Nacional Everglades. La Comisión tuvo la tarea de estudiar la tierra y planificar cómo recaudar fondos para comprar el área.

La Comisión estaba encabezada por Ernest F. Coe, un conservacionista acérrimo que recibió el apodo de "Padre del Parque Nacional Everglades" debido a su dedicación intransigente. Coe fue ayudado por el senador estadounidense Spessard Holland, quien pudo asegurar 1,300,000 acres para ser incluidos en el parque. Miami Herald El editor John Pennekamp también ayudó al motivar a la Legislatura de Florida a recaudar $2,000,000 para comprar tierras privadas dentro del parque propuesto. Los libros de Marjory Stoneman Douglas sobre los Everglades también fueron vitales en la conservación de los Everglades.

El Parque Nacional Everglades fue nombrado oficialmente el 30 de mayo de 1934 y dedicado por el presidente Truman en 1947.

Pueblos Indígenas de los Everglades

Los Everglades han sido ocupados por muchas tribus nativas americanas a lo largo de la historia. Los Calusa eran la tribu dominante en la región suroeste de los Everglades, mientras que otras tribus, incluidos los Tequesta, Jega y Ais, se asentaron en la costa este. El Calusa usó conchas para crear plataformas, patios y otros proyectos arquitectónicos. Los exploradores españoles escribieron sobre sus obras de arte y su complejo sistema político. La tribu Seminole continúa viviendo en la región norte hasta el día de hoy en Big Cypress Reservation.

Gladesmen

Los Gladesmen son un grupo de personas que construyeron sus hogares en los Everglades. Construyeron "esquifes de glade", botes largos y delgados que podrían atravesar las estrechas vías fluviales de los Everglades. Gladesmen pasaría meses en los Everglades cazando y pescando para ganarse la vida. El tiempo que pasaron en los Everglades los convirtió en guías útiles para los investigadores que vinieron a estudiar el área. La cultura Gladesmen se ha adaptado a los tiempos cambiantes, y aunque ya no pueden vivir con la tierra como solían hacerlo, continúan pasando tiempo en el área que se entrelaza en su historia.

Puedes donar para conservar áreas como los Everglades aquí.

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