Fish and Wildlife Foundation of Florida
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#followmeflorida: The Florida Keys

Por: Kyle Grammatica

Los Cayos de Florida son una fuente increíble de belleza natural. ¡El paisaje impresionante y la flora y fauna únicas lo convierten en un lugar que todos los entusiastas del aire libre pueden apreciar! Los Cayos de Florida tienen varios parques y reservas que protegen la majestuosidad del área. ¡Echemos un vistazo a algunos de ellos!

Parque estatal John Pennekamp Coral Reef

El parque estatal de arrecifes de coral John Pennekamp de Key Largo es único: ¡fue el primer parque submarino del país! El parque abarca unas impresionantes 70 millas cuadradas náuticas que cubren los hábitats de manglares y pastos marinos. A muchos visitantes les gusta hacer el recorrido en bote con fondo de cristal que ofrece una excelente vista de los arrecifes y la vida silvestre que se encuentran en el parque. Otros disfrutan de las suaves olas y serenas vistas desde la cima de una canoa o kayak. Pero si desea obtener una vista de cerca de los arrecifes de coral y la vida marina, ¡debería probar el buceo y el esnórquel! Una vez que haya terminado de explorar las aguas, puede disfrutar de un paseo por los senderos cortos del parque que lo llevarán a través de hamacas tropicales. Si trajo una caña, puede pescar en áreas designadas. El centro de visitantes también incluye varios grandes acuarios de agua salada y videos de naturaleza para su visualización.

El parque cuenta con áreas de manglares y pastos marinos, cada una de las partes vitales del ecosistema de los Cayos de Florida. Proporcionan un hábitat valioso a innumerables especies, filtran el exceso de nutrientes del agua y estabilizan los sedimentos que mantienen unidos los arroyos y las costas en caso de tormentas. Las áreas de pastos marinos y manglares tienden a ser poco profundas y a menudo protegidas, lo que las convierte en destinos ideales para practicar snorkel para los principiantes.

Mientras bucea por el parque, puede ver pequeños peces nadando entre las raíces de los manglares y rozando la hierba marina. Si tienes suerte, también puedes ver un pez pipa o un caballito de mar. Al nadar sobre áreas arenosas, busque estrellas de mar, babosas de mar y nudibranquios blancos con flecos. Cuando estés cerca de las raíces de manglar, busca esponjas, ostras de manglar y tunicados. Cangrejos, camarones y langostas juveniles también se pueden ver alrededor de las zonas rocosas. A veces también se pueden ver animales más grandes como manatíes, tortugas marinas y delfines. ¡Asegúrate de mantener una distancia entre tú y cualquier fauna, para tu seguridad y la de ellos! También recuerde que estas áreas están protegidas, así que no moleste ni tome nada del arrecife, y si está navegando en aguas poco profundas. Tenga cuidado de no dañar el coral y otras especies marinas. ¡Al tener precaución al visitar el arrecife, puede ayudar a protegerlo y a la vida silvestre que lo llama hogar!

Parque Estatal de la Reserva Arqueológica Subacuática de San Pedro

¿No se ha cansado del esnórquel y el buceo en el Parque Estatal John Pennekamp Coral Reef? ¡Entonces nade hasta el Parque Estatal de la Reserva Arqueológica Subacuática de San Pedro! Esta reserva submarina es la vista del hundimiento del San Pedro. El San Pedro era un galeón de 287 toneladas y uno de los buques mercantes de la Flota Española de Placas de 1733. Llevaba plata mexicana, porcelana china y los materiales de tinte cochinilla e índigo. Al regresar a España, el San Pedro fue golpeado por un huracán y se hundió en la costa sur de Florida. Los restos de San Pedro ahora se encuentran en 18 pies de agua a una milla al sur de Indian Key. Los restos del San Pedro no se descubrieron hasta la década de 1960, momento en el que se encontraron monedas de plata, cañones y otro hardware entre los restos y se recogieron. Actualmente, el sitio de restos contiene el ancla de uno de los barcos hermanos de San Pedro, cañones de réplica, ladrillos de ladrillo rojo de la cocina del barco y una placa conmemorativa de bronce colocada entre las piedras de lastre. El sitio de San Pedro alberga más de 65 especies de peces y diez especies de corales. También puede encontrar anguilas y langostas escondidas entre las rocas. ¡El Parque Estatal de la Reserva Arqueológica Subacuática de San Pedro es un gran lugar para apreciar la historia y la vida silvestre!

Si está interesado en explorar estos y otros parques y reservas en los Cayos de Florida, ¡haga planes para visitarlos una vez que vuelvan a abrir!

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