Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Florida Panther standing in grass

Buenas noticias ocultas en genes de pantera

Por: Kyle Grammatica

La pantera de Florida, nuestro animal del estado, es querida por nuestros corazones. Su sorprendente aspecto cautiva a los afortunados de detectar uno, y su lucha para evitar la extinción muestra el poderoso impacto que tiene el trabajo de conservación. Siga leyendo para obtener más información sobre la sorprendente historia de la pantera de Florida y el reciente trabajo realizado para proteger a la especie.

A mediados de la década de 1990, la pantera de Florida estaba al borde de la extinción. En ese momento, había aproximadamente 30 panteras restantes en la naturaleza. La baja población condujo a la endogamia entre las pocas panteras que quedaban, lo que condujo a defectos genéticos. Las panteras tenían colas torcidas, agujeros en sus corazones y problemas reproductivos. Los primeros programas de cría en cautividad fallaron debido a estos defectos. Para salvar la especie, los funcionarios de vida silvestre tuvieron que probar una nueva táctica. Se decidió que el primo de la pantera de Florida, el puma de Texas, sería traído al estado. Los investigadores de la vida silvestre esperaban fomentar el mestizaje entre las especies, lo que aumentaría el número de panteras y resolvería sus problemas genéticos. Afortunadamente, esta estrategia funcionó. De los ocho pumas de Texas presentados en Florida, cinco criaron con éxito con panteras de Florida. Esto fue suficiente para salvar a la especie de una posible extinción y curar a la pantera de Florida de sus defectos genéticos, haciendo que las panteras sean menos susceptibles a la enfermedad.

Efectos a largo plazo del mestizaje

Recientemente, los científicos mapearon el genoma de la pantera de Florida utilizando muestras de ADN recolectadas en la década de 1980 y encontraron evidencia de una mayor variación genética. Por ejemplo, mientras que las panteras de Florida han aumentado su aptitud reproductiva y su vida útil, ha habido una reducción en el número de genes asociados con el sentido del olfato de las panteras debido al cruce entre pumas, dijo Melanie Culver, profesora asistente en la Universidad de Arizona. Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente y coautora del estudio. Culver dijo que los resultados sientan las bases para analizar el papel que desempeñarán los rasgos genéticos de Florida y Texas en el futuro de la población de panteras de Florida.

Los coautores del estudio incluyen a David P. Onorato con la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, Bob Fitak, profesor asistente en el Departamento de Biología de la UCF, y Melody E. Roelke-Parker con Leidos Biomedical Research Inc. Puede leer el estudio. aquí.

Florida Panther Conservation Today

La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre (FWC) continúa monitoreando a las 120-230 panteras de Florida en el estado. Cada año se evalúa una muestra representativa de la población de panteras para controlar la salud de la especie y administrar medicamentos. Las panteras huérfanas y heridas también son acogidas, cuidadas y liberadas cuando pueden sobrevivir en la naturaleza. FWC también está trabajando para abordar un trastorno desconocido que recientemente ha estado afectando a las panteras y gatos monteses de Florida. Los animales afectados muestran debilidad en sus patas traseras, lo que les dificulta caminar. Hasta ahora, FWC ha confirmado daño neurológico en una pantera y un gato montés a través de necropsias. Han aumentado la vigilancia para localizar animales afectados e instalado nuevas cámaras para capturar más imágenes de los animales. Para ayudar a proteger a las panteras de Florida, por favor done a nuestro Fondo Florida Panther. Juntos podemos asegurarnos de que este increíble animal pueda prosperar.

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