Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Nueva herramienta en la lucha contra el pez león

Por: Kyle Grammatica

Gracias a los investigadores de la Universidad de Florida, es posible que tengamos una nueva herramienta en la lucha contra el pez león invasor: la trampa de Gittings. Su investigación, publicada en agosto en la revista científica MÁS UNO, destaca una trampa económica y de diseño simple que captura el pez león sin afectar a los peces nativos. La trampa de Gittings lleva el nombre de Steve Gittings, científico jefe de la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA y uno de los autores del estudio. La trampa consiste en una red sujeta a un marco circular de metal o tubería de PVC y tiene bisagras que le permiten abrirse y cerrarse como una concha de almeja. En medio de la trampa se encuentra el cebo: una simple pieza de celosía de plástico. Para el pez león, la estructura de celosía de plástico se asemeja a su hábitat de arrecife, por lo que se reúnen naturalmente a su alrededor. Una vez que el pez león está dentro de la trampa, se levanta, las bisagras se cierran y queda una red llena de no nativos en la superficie. Uno de los aspectos más emocionantes de la trampa de Gittings es la falta de impacto que tiene en los peces nativos. Durante las pruebas de los investigadores en arrecifes artificiales en el norte del Golfo de México, los peces león tenían 10 veces más probabilidades de ser atraídos por la trampa que los peces nativos.

La trampa de Gittings parece prometedora, pero en su forma actual, todavía no es tan eficaz como la pesca submarina del pez león en aguas poco profundas. Sin embargo, se han encontrado peces león a profundidades mayores a las que pueden llegar los buzos de pesca submarina, por lo que la trampa de Gittings podría usarse para apuntar a estas invasoras previamente inaccesibles. Se requiere más trabajo para probar la efectividad de las trampas alrededor de los arrecifes naturales y ver si sus tasas de captura pueden apoyar el uso de la pesca comercial.

Sobre el pez león

El pez león es nativo del Indo-Pacífico y del Mar Rojo, pero ha establecido poblaciones no nativas desde Carolina del Norte hasta Florida y hasta América del Sur. Se pueden encontrar en casi todos los tipos de hábitats marinos y viven en aguas de hasta 1,000 pies de profundidad. Fueron reportados por primera vez en la costa atlántica de Florida en 1985 y han aumentado rápidamente su área de distribución y población desde entonces.

El pez león es un pez depredador de arrecife que se alimenta vorazmente de los peces nativos de Florida, reduciendo su población. La pérdida de peces nativos tiene un impacto negativo en la salud general del hábitat del arrecife, ya que cada especie tiene un papel ecológico importante. Sin peces nativos que cumplan con sus funciones, surgen problemas como el crecimiento incontrolado de algas y la salud del arrecife se ve afectada. El pez león también compite por alimento con peces depredadores nativos como el mero y el pargo. Tienen 18 espinas venenosas que las defienden de los depredadores, aunque su carne no es venenosa ni venenosa. De hecho, ¡son deliciosos para comer!

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