Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Woman holding Eastern Indigo Snake

Especies destacadas: la serpiente índigo oriental

La serpiente índigo oriental (Drymarchon couperi) es la serpiente nativa más larga de los Estados Unidos. Los adultos son típicamente 60-84 pulgadas (152-213 cm), pero el índigo oriental más largo alcanzó 110.4 pulgadas. Las serpientes machos crecen más que las hembras. Son de un color negro azulado brillante con algunas escamas rojas o anaranjadas alrededor de la barbilla y los lados de la cara. Los juveniles tienen más escamas rojas en la cabeza, pero por lo demás se ven muy similares a los adultos. Sus escamas son en su mayoría lisas, pero los adultos tienen crestas en algunas de ellas.

Las serpientes se alimentan principalmente de pequeños mamíferos, aves, anfibios, huevos y reptiles, incluidas otras serpientes y cocodrilos bebés. Los índigos orientales no usan la constricción para cazar; en cambio, usan sus mandíbulas de gran tamaño y poderosas para atacar y comer a sus presas. Los biólogos creen que el índigo oriental es principalmente inmune al veneno de la serpiente de cascabel. No son venenosas y generalmente no muestran agresión a los humanos a menos que estén acorralados. Cuando se sienten amenazados, aplanan la cabeza, silban y hacen un ruido metálico con la cola. Las picaduras reales son muy raras.

El rango del índigo oriental se extiende desde el sur de Georgia, a lo largo de Florida, y también en algunas áreas de Alabama y Louisiana. Se encuentra más comúnmente en las comunidades de plantas de sandhill de Florida y Georgia, donde los robles y los pinos de hoja larga son comunes. El índigo oriental también se encuentra en las planicies de pino, los bosques de madera dura, las hamacas húmedas y alrededor de los pantanos de cipreses. Cambian de hábitat estacionalmente, buscando guaridas en el invierno, utilizando madrigueras de tortuga de tierra como sus guaridas. Solo están activos durante el día y pueden tolerar temperaturas frías mejor que otras especies de serpientes.

Los índigos orientales se reproducen de noviembre a abril. Ponen sus huevos en madrigueras de tortuga de tierra desde mayo hasta agosto. Un solo embrague es de cuatro a 12 huevos. Cuando eclosionan, los índigos orientales del bebé son típicamente de 16 pulgadas de largo. La partenogénesis es un tipo de reproducción asexual que puede ser posible para las serpientes índigo orientales.

Estado de conservación

La serpiente índigo oriental está catalogada como una especie amenazada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. La especie ya puede estar extirpada (extinta localmente) dentro de Alabama. La destrucción, fragmentación y degradación de su hábitat es la principal amenaza que enfrenta el índigo oriental. Las serpientes índigo orientales pierden más de 5% de su hábitat anualmente solo en Florida. Con frecuencia son asesinados o heridos por personas que cazan serpientes de cascabel. El proceso ilegal de "gaseamiento" también es responsable de muchas de las muertes de índigos orientales. El gas consiste en verter gasolina en madrigueras de tortuga de tierra para eliminar las serpientes de cascabel. La contaminación, los ataques con vehículos y la captura del comercio de mascotas también contribuyen a las muertes de índigo oriental.

¿Por qué es importante el índigo oriental?

Las serpientes índigo orientales están en la cima de la cadena alimenticia; Su salud asegura la salud de su hábitat. Los principales depredadores juegan un papel importante en la cadena alimentaria, evitando que otras especies sobrepoblen y dañen el ecosistema. Los esfuerzos de recuperación de la población liberan serpientes criadas en cautiverio en la naturaleza, así como también restauran y protegen su hábitat nativo. Puedes ayudar a la recuperación de la serpiente índigo oriental donando aquí.

 

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