Fish and Wildlife Foundation of Florida
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grasshopper sparrow

Especies destacadas: el gorrión saltamontes de Florida

El gorrión saltamontes de Florida (Ammodramus savannarum floridanus) es una subespecie no migratoria del gorrión de los pastizales y se encuentra solo en las praderas secas del centro-sur de Florida. La canción del gorrión de saltamontes de Florida se parece mucho a la de un saltamontes, que es donde recibe su nombre. Los machos solo cantan unas pocas horas al día durante la temporada de reproducción, y a menudo se posan en tallos de hierba o hojas de palmetto muertas. Su canción cambia una vez que comienzan a construir un nido, que es cómo los científicos pueden encontrar sus hogares bien escondidos.

El gorrión requiere grandes espacios sin árboles dominados por pastos, arbustos bajos y palma enana americana con suficiente tierra intercalada para que este ave que habita en el suelo se alimente de manera efectiva. Este hábitat depende de la quema frecuente; de hecho, es tan frecuente que los gorriones no anidan en tierras que no se han quemado en los últimos dos años. Los gorriones también prefieren áreas donde los palmettos han sido cortados mecánicamente para permitir que más pastos se hagan cargo.

Quedan menos de 40 parejas anidadoras en la naturaleza, lo que hace que el saltamontes de Florida sea el ave más amenazada de América del Norte. La fragmentación y pérdida de hábitat debido al desarrollo, la falta de incendios frecuentes en las praderas, las inundaciones relacionadas con la tormenta y la depredación han causado una disminución dramática en su población en los últimos 40 años.

Las aves que anidan en el suelo, como el gorrión saltamontes de Florida, sufren una gran falla en el nido en el mejor de los casos, y pueden volver a anidar varias veces al año en respuesta. Están respondiendo bien a un programa de cría en cautividad establecido por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) en la organización sin fines de lucro White Oak Conservation en Yulee, FL, que la Fundación, la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC), White Oak y otros Están ayudando a financiar. Cada par de anidación en White Oak está produciendo un sorprendente promedio de nueve novatos / año. El primero de estos gorriones criados en cautiverio comenzó a ser liberado nuevamente en la naturaleza en mayo de 2019, con la esperanza de estabilizar y hacer crecer la población silvestre de aves más grande que queda. Se liberaron más de 50 aves en 2019, y se planea lanzar otras 106 en 2020. A partir del 7 de julio de 2020, los biólogos han observado 22 machos liberados y nueve hembras liberadas. Las parejas con al menos un ave criada en cautividad han tenido 15 nidos, 11 de los cuales han emplumado crías. Hasta ahora, 27 crías han sido producidas por parejas con al menos un ave criada en cautividad.

Los científicos de FWC y USFWS han desarrollado cercas de exclusión de depredadores para reducir la pérdida de huevos y aves jóvenes a serpientes, zorrillos, mapaches, tortugas y halcones. Las hormigas de fuego son un problema creciente; Los científicos vigilan constantemente sus nidos, que son tratados con agua hirviendo para matar a las hormigas obreras antes de desenterrar el nido para matar a la reina.

Durante los eventos de fuertes lluvias, el agua se acumula en la pradera. FWC y otros científicos levantarán cada nido varias pulgadas para salvarlo. Si se producen pocos nidos exitosos en una temporada determinada, puede tener resultados dramáticos en la disminución de la población.

¿POR QUÉ DEBEMOS CUIDARNOS SI DESAPARECEN ESTAS SPARROWS?

Salvar al gorrión saltamontes de Florida de la extinción es un trabajo intensivo en mano de obra, pero el gorrión lo vale. Es emblemático de las praderas secas de Florida, y su presencia o ausencia es un indicador confiable de la salud de todo el ecosistema.

Los gorriones de saltamontes de Florida también son intrínsecamente importantes como parte de la biodiversidad de Florida y América del Norte. La pérdida de una especie, como dice un científico, es como quemar un libro antes de leerlo. Una vez que se ha ido, nunca se puede recuperar.

Eso sucedió por última vez hace treinta años, cuando Florida y el mundo fueron testigos de la extinción del gorrión marino oscuro. Los esfuerzos de último minuto para salvar al ave a través de la cría en cautiverio llegaron demasiado tarde ya que las seis aves restantes eran machos.

¿CÓMO PUEDO AYUDAR?

Puede obtener más información sobre el gorrión de los pastizales de Florida y lo que se está haciendo para salvarlo a continuación. Deje que otros lo sepan y considere donando a nuestro fondo de conservación de gorriones.

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En junio de 1987, un pequeño pájaro blanco y negro con una franja amarilla distintiva sobre su ojo fue encontrado muerto en su plato de comida en el centro de especies en peligro de extinción en Walt Disney World, Florida. Llamado así por el identificador de metal en su pierna, Orange fue el último gorrión oscuro del mundo. Había sido capturado en 1980 con otros cinco, el último de un rebaño que alguna vez llegó a miles. Pero los biólogos actuaron demasiado tarde: Orange y sus compañeros eran todos hombres. Cuando la humanidad actuó, todas las hembras conocidas se habían ido.

América del Norte se enfrenta a otra extinción aviar. En las últimas praderas secas del centro-sur de Florida vive el ave más amenazada del continente, el gorrión saltamontes de Florida, Ammodramus savannarum floridanus. Amenazado por depredadores, y desde la década de 1970, una importante degradación y pérdida del hábitat, menos de 80 gorriones de saltamontes de Florida permanecen en la naturaleza.

Esta es una carrera contra el reloj de la extinción, una carrera que esta vez podemos ganar. La Fundación sin fines de lucro Fish & Wildlife de Florida (FWFF), fundada en 1994, está ayudando a financiar el trabajo de los científicos con White Oak Conservation, la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) y otras organizaciones para salvar al gorrión. Desde febrero de 2019, hemos contribuido con $215,000 hacia la mejor esperanza para la supervivencia del gorrión: conservación (cautivo) cría y liberación. Pero nuestros fondos disponibles ahora están agotados, lo que requiere que nos comuniquemos con otros en

La cría de conservación es fundamental para una estrategia de cinco años para estabilizar la población salvaje del gorrión. La cría y liberación de aves criadas en cautividad también le da tiempo para proteger y restaurar más hábitat, establecer nuevas poblaciones silvestres y manejar mejor a los depredadores, parásitos y enfermedades que las aves sucumben a menudo. Si bien nuestro objetivo a largo plazo es hacer innecesaria la cría en cautividad, sin la cría en cautividad ahora, los modelos indican que la especie se extinguirá en la naturaleza dentro de diez años.

Sin embargo, a diferencia de muchas especies raras, la cría en cautividad de gorriones de saltamontes de Florida ha demostrado ser un gran éxito durante sus primeros cuatro años. Los gorriones son reproductores prolíficos, una adaptación común entre las aves que anidan en el suelo cuyos huevos y crías, incluso en el mejor de los casos, sufren depredación significativa e inundaciones ocasionales. Para tales aves, la seguridad está en números: cuantas más aves en el paisaje, mayores serán las probabilidades de que los pequeños nidos y las aves jóvenes escapen de la atención de los pequeños mamíferos y halcones. Al criar aves en cautiverio, a salvo de los depredadores y otros peligros, y luego liberarlas en la naturaleza, los biólogos pueden aumentar en gran medida las probabilidades de que las aves juveniles alcancen la edad reproductiva.

La mayor parte de la cría de conservación se realiza en White Oak Conservation, Inc., de 700 acres, en Yulee FL, cerca de Jacksonville. Parte de la plantación de roble blanco de 17,000 acres, la organización sin fines de lucro White Oak Conservation es pionera en la cría y recuperación de muchas especies. Con un peso al nacer de una onza, el gorrión saltamontes de Florida es la especie más pequeña que White Oak ha adquirido.

Desde que ingresó al programa en 2016, White Oak ha perfeccionado las técnicas para criar, incubar y criar gorriones, y actualmente tiene la capacidad de cuidar a 12 parejas reproductoras y sus crías. Cada una de estas parejas en 2017 logró un promedio asombroso de 9.3 juveniles. Se tiene mucho cuidado para mantener a las aves cautivas libres de coccidiosis extra-intestinal, encefalitis equina oriental y otras enfermedades aviares.

Preparación para el lanzamiento:  A cincuenta millas al sur de Orlando, dentro de la segunda extensión más grande de praderas secas del país, los biólogos han erigido un aviario temporal para aclimatar aves criadas en cautividad antes de liberarlas en la naturaleza. Las primeras aves criadas en cautiverio se lanzarán este verano para unirse a la población silvestre más grande que queda.

Los biólogos de FWC los están rastreando y están utilizando cercas especiales y otras estrategias para evitar que zorrillos, serpientes, halcones, mapaches y otros depredadores ataquen los nidos. Se lanzarán más de 50 aves en 2019, y al menos 106 el próximo año si el programa se puede financiar por completo.

Nosotros y nuestros socios estamos recaudando o contribuyendo $1.7 millones para apoyar el programa completo de gorriones de saltamontes para 2019 y 2020. Esto incluye el programa de cría en cautividad y liberación (que incluye $300,000 para expandir la población cautiva); protección de los nidos silvestres restantes; y la investigación continua sobre la enfermedad aviar, el control de depredadores y otras necesidades. Las recientes subvenciones de nuestra Fundación para el programa de gorriones de White Oak, que White Oak iguala dólar por dólar, aseguran el programa durante los primeros seis meses de 2020. Debemos recaudar otro $331,000 para financiar completamente el programa hasta diciembre de 2020. 

Los programas de cría de conservación en cautiverio salvaron al cóndor de California y también pueden salvar a su pequeño primo de Florida. En los últimos años, los biólogos han aprendido cómo proteger y criar gorriones de saltamontes de Florida mientras mantienen o restauran su hábitat seco de pradera, una cantidad suficiente de la cual es propiedad de la conservación para mantener la existencia continua del ave. Tenemos la tierra, los expertos y, cada vez más, el conocimiento y la tecnología para recuperar esta especie. Estamos seguros de que podemos traer al gorrión saltamontes de Florida desde el borde, y nunca tener que mirar impotente mientras un futuro Orange envejece y muere junto con toda la esperanza de su especie.

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