Fish and Wildlife Foundation of Florida
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iguana in grass

El daño de las especies invasoras

Por: Nicole Forsgren

Las especies invasoras son asesinas silenciosas de las regiones de biodiversidad al hacerse cargo del hábitat. La causa más evitable para la propagación de especies invasoras es la liberación de animales domésticos en la naturaleza. La propagación de las pitones birmanas en los Everglades fue un resultado directo de la liberación de las mascotas de la casa. El cambio climático también contribuye a la propagación de especies invasoras. Por ejemplo, las especies de plantas prosperan mejor cuando el clima es cálido. Esto suena especialmente cierto para las plantas invasoras. A medida que la temperatura aumenta gradualmente, las especies invasoras prosperan en detrimento de las especies nativas.

Aunque todas las especies invasoras pueden no causar daño inmediato y evidente, su presencia no puede ser ignorada. ¡Se necesita su ayuda en el control y protección de especies invasoras! Si desea realizar una donación para combatir las especies invasoras, haga clic en aquí. Hablamos con Sarah Funck, coordinadora del Programa de Pesca y Vida Silvestre No Nativa de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, para comprender mejor el daño de las especies invasoras y cómo podemos ayudar.

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FWFF: ¿De qué maneras pueden los invasores amenazar a las especies nativas?

SF: Las especies invasoras pueden causar daño al medio ambiente, la economía o la salud y seguridad humana. Pueden afectar a las especies nativas a través de la depredación y la competencia por la alimentación y el hábitat.

¿Existe un factor principal que contribuya a la propagación de especies invasoras?

A veces, las introducciones y la propagación de la vida silvestre invasiva no nativa son facilitadas intencionalmente por los humanos y, a veces, la introducción de la vida silvestre invasiva no es intencional. La vida silvestre invasiva se puede introducir en una nueva área a través de una variedad de canales que incluyen, entre otros, el comercio mundial, la liberación en agua de lastre, la liberación / escape de animales cautivos o mascotas, o incluso pueden "hacer autostop" en envíos de otros países .

¿Qué especies invasoras están causando daño actualmente en el estado de Florida?

Las pitones birmanas y el pez león son ejemplos de vida silvestre invasiva no nativa que causa daño al medio ambiente de Florida. Las pitones birmanas son depredadores superiores que tienen una dieta amplia y pueden capturar presas grandes. Se alimentan de mamíferos, aves e incluso reptiles donde se establecen en el sur de Florida. Debido a esta amenaza ecológica, las pitones birmanas ahora se enumeran como condicionales en el estado de Florida, lo que significa que no puede adquirir una como mascota personal. El pez león también puede dañar la ecología de Florida al afectar a las comunidades de peces de arrecife. Se asocian con arrecifes naturales o artificiales en las aguas costeras de Florida y consumen peces de arrecife nativos. Es posible que las personas no se den cuenta de que las especies invasoras no siempre se encuentran en las profundidades de los Everglades o en los océanos. Se pueden encontrar especies invasoras en los vecindarios, y alentamos a las personas a aprender sobre las especies invasoras y eliminarlas de su propia propiedad siempre que sea posible. Especies como las ranas arborícolas cubanas, los sapos de caña, las iguanas, los periquitos monje y el tegus se encuentran comúnmente en los patios de las personas.

A menudo hay confusión con respecto a la diferencia entre "especies no nativas" y "especies invasoras". ¿Cómo diferenciarías las dos descripciones?

Las especies invasoras pueden causar daños al medio ambiente, la economía o la salud y seguridad humana. Las especies no nativas son simplemente aquellas que no son nativas de un área, pero pueden o no causar daño. No todas las especies no nativas pueden considerarse invasoras.

¿Cuál se considera el hábitat / ambiente ideal para que habite una especie invasora?

El hábitat ideal varía para cada especie. En el caso de la pitón birmana, esta especie se ha establecido (es decir, se está reproduciendo) en el sur de Florida en áreas naturales, como los Everglades. Son semi-acuáticos y prosperan en este ecosistema. Otra vida silvestre invasiva puede prosperar en hábitats perturbados o áreas urbanas / suburbanas, como la iguana verde. Muchas de las especies invasoras que se encuentran en Florida provienen de áreas de distribución nativas que tienen un clima similar, y eso crea hábitats ideales para muchas especies invasoras diferentes, especialmente en el sur de Florida.

¿Se considera una especie una molestia ecológica desde el momento en que ingresa a un hábitat extraño? ¿Se requiere intervención humana de inmediato?

Aunque no todas las especies de vida silvestre no nativas se consideran dañinas, el objetivo siempre es evitar su introducción. Sin embargo, una vez que un riesgo o amenaza se asocia con una especie no nativa, se puede considerar invasiva y se pueden requerir acciones de manejo. Las especies invasoras pueden causar daños al medio ambiente, la economía o la salud y seguridad humana.

¿Qué está haciendo la FWC para limitar este problema cada vez mayor?

El FWC maneja y controla la vida silvestre invasiva utilizando múltiples estrategias que incluyen evaluación de riesgos, prevención, detección temprana / respuesta rápida, control y educación / divulgación. Un medio de prevención en el estado es a través de la regulación de la vida silvestre invasiva a través de listados condicionales o prohibidos. Las especies reguladas como Condicionales y Prohibidas se consideran peligrosas para la ecología de Florida y requieren permisos para poseerlas. La importación y posesión de especies condicionales para uso comercial o de investigación requiere un permiso, y la posesión personal (es decir, mascotas) está prohibida. Nutria, pitones birmanos y otras grandes constrictoras no nativas, y varias especies acuáticas se enumeran como especies condicionales. El listado prohibido restringe el uso para investigación o exhibición.

Otra estrategia de prevención es nuestro programa de amnistía para mascotas exóticas. Este programa ofrece una alternativa legal para los dueños de mascotas exóticas que ya no pueden mantener a sus mascotas. Los objetivos de este programa son alentar la propiedad responsable de mascotas y minimizar la cantidad de mascotas no nativas liberadas en la naturaleza al ofrecer una alternativa legal. Una vez que se entregue a la FWC, nuestro Especialista en Amnistía de Mascotas trabajará con nuestros adoptantes preaprobados para encontrarle un nuevo hogar a la mascota.

El Programa de Pesca y Vida Silvestre No Nativa de la FWC también opera la Línea Directa de Especies Exóticas a nivel estatal. Si alguien observa una especie de vida silvestre invasiva, se lo alienta a informarlo llamando al 888-IVEGOT1 o a través de la aplicación del teléfono o Ivegot1.org sitio web. Una vez que nuestros biólogos confirman un informe, determinamos si la especie es de alta prioridad para la extracción de la naturaleza. Este mecanismo permite que nuestro equipo tenga ojos y oídos en todo el estado y ayuda con la detección temprana y la respuesta rápida. Si nuestro equipo determina que la especie es un riesgo, trabajaremos con nuestros socios, contratistas o voluntarios para coordinar una respuesta y eliminar al animal de la naturaleza.

También tenemos varios proyectos de campo que controlan de manera regular y sistemática las poblaciones establecidas de vida silvestre invasiva. Nuestro personal y contratistas de FWC se esfuerzan por atrapar o capturar la vida silvestre invasiva que puede afectar nuestros recursos naturales, como pitones birmanos, monitores del Nilo, iguanas negras de cola espinosa y cabeza de serpiente Bullseye.

¿Hay alguna manera en que la gente pueda ayudar?

¡Cualquiera puede ayudar al FWC en nuestros esfuerzos por controlar la vida silvestre invasiva! Involucrarse no requiere caminar por los Everglades o manipular físicamente la vida silvestre; Hay formas en que todos pueden participar. Las personas pueden reportar avistamientos de especies no nativas a la Línea Directa de Especies Exóticas (888-IVEGOT1). Los informes creíbles son esenciales para nuestro trabajo, por lo que las personas deben intentar tomar una imagen clara y anotar la ubicación exacta para que nuestros biólogos puedan confirmar la especie. Ofrecemos talleres públicos de asistencia técnica de Iguana, donde las personas pueden aprender lo que pueden hacer para manejar las iguanas en su propia propiedad. ¡No dejes que se suelte! Si usted es un dueño de una mascota exótica que ya no puede mantener a su mascota exótica, entregue el animal al Programa de amnistía para mascotas exóticas de FWC. Y si tiene experiencia en el cuidado de mascotas exóticas y puede dar hogar a uno o dos más, regístrese para ser uno de nuestros adoptantes de mascotas exóticas. Siempre estamos buscando adoptantes calificados para ayudar a colocar las mascotas que nos entregan.

Para aquellos que desean salir o trabajar más estrechamente con la vida silvestre, ofrecemos varios programas en los que las personas pueden participar, incluida Python Patrol, nuestra capacitación práctica que enseña la captura segura de pitones y Python Pickup, que es un programa de incentivos a través del cual la gente puede ganar premios por eliminando la pitón birmanas de la naturaleza. Los buzos pueden ayudar a limpiar los arrecifes de pez león unirse a los Reef Rangers y compitiendo en derbis de pez león. Estamos llevando a cabo un proyecto voluntario en los condados de Broward y Palm Beach que está trabajando para eliminar las iguanas de ciertas propiedades. Y las personas que disfrutan de la pesca pueden competir en uno de los muchos rodeos de peces de agua dulce no nativos que se realizan en todo el estado.

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