Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Manatee Springs

El estado primaveral

Por: Kyle Grammatica 

Florida ha sido bendecida con una vida salvaje increíble, especialmente las fuentes únicas del estado. Estos impresionantes depósitos de agua fresca y cristalina proporcionan a las personas, plantas y animales recursos esenciales. Los manatíes usan los manantiales para los retiros de invierno, los osos se alimentan de los peces y las personas los usan como fuente de agua y recreación. Los manantiales de Florida son increíbles.

Florida tiene la mayor cantidad de manantiales de los 50 estados, e incluso más que la mayoría de los países, gracias a una combinación única de la geología y el clima del estado. Florida tiene grandes cantidades de piedra caliza debajo del suelo que son muy porosas. Estos depósitos de piedra caliza están cerca del sistema de acuíferos de Florida y ayudan a formar manantiales. Su porosidad facilita que el agua fluya a través del suelo, hacia el acuífero y luego hacia los manantiales.

Florida recibe un promedio de 59 pulgadas de lluvia cada año. Esta gran cantidad de lluvia también contribuye a la formación de manantiales. Durante millones de años, el agua pasa por el ciclo del agua muchas veces y entra en contacto con elementos de la atmósfera y el suelo. La interacción con estos elementos hace que la lluvia se vuelva ligeramente ácida. La lluvia ligeramente ácida fluye a través de la piedra caliza de Florida y disuelve pedazos de ella, creando nuevas vías para que fluya el agua. Finalmente, más y más agua puede atravesar la piedra caliza y llegar al acuífero. A medida que entra agua nueva, la vieja tiene que salir. Cuando la presión se eleva lo suficiente, el agua es expulsada a la superficie, formando un resorte.

Las aguas termales de Florida son mucho más frías que las aguas termales que se encuentran en otras partes del mundo. Esto se debe a que los manantiales de Florida fluyen del agua subterránea que está cerca de la superficie. Las aguas termales son lo contrario, provienen de fuentes de agua que son muy profundas, lo que hace que se calienten con energía geotérmica.

Los manantiales crean ecosistemas que albergan plantas y animales raros y en peligro de extinción como el manatí. Los manantiales fluyen hacia los ríos y también apoyan las áreas a su alrededor. También son una gran fuente de recreación donde puedes bucear, bucear, pescar y navegar. Springs ayuda a los científicos a medir la salud del acuífero de Florida. Si hay problemas con los resortes. puede indicar que el acuífero está siendo dañado, causando problemas a quienes dependen de esa agua. Desafortunadamente, los manantiales y el acuífero muestran signos de daños por la contaminación, la erosión y la creciente demanda de agua dulce.   

La salud de los manantiales de Florida

Los fertilizantes, los pesticidas y la escorrentía química son responsables de gran parte del daño a los manantiales y acuíferos de Florida. Si no se controla, este daño puede volverse irreversible. Tal fue el caso de Sulphur Springs en Tampa. Alguna vez fue un popular destino de natación, se cerró en 1986 debido a la contaminación y la escorrentía callejera. El consumo excesivo también es una amenaza. Todos los días, se usan miles de millones de galones de agua subterránea, y con el aumento de la población de Florida, la cantidad de agua necesaria también aumenta. El acuífero se está agotando más rápido de lo que se puede reponer, y como resultado, la fuente de agua de muchos manantiales ha disminuido. El agotamiento del acuífero conduce a la formación de más sumideros y reduce el hábitat de las plantas y animales que dependen de los manantiales que fluyen de él.

Puede ayudar a proteger los manantiales de Florida reduciendo el uso de pesticidas y fertilizantes y limitando el uso de agua. También puedes comprar el Proteger Matrícula de Florida Springs que apoya directamente la conservación de manantiales.

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