Fish and Wildlife Foundation of Florida
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People in water helping beached Pilot Whale

¿Por qué se ballean las ballenas?

Por: Kyle Grammatica

Gracias al arduo trabajo de profesionales y voluntarios, se salvaron todas las ballenas piloto de la masa masiva de julio en Redington Beach, Florida. Cuando ocurren estos varamientos masivos, nos preguntamos por qué. Si bien las playas de ballenas aún no se entienden completamente, hay investigaciones que nos ayudan a comprender algunas de las causas.

¿Por qué se ballean las ballenas?

El encallamiento de cetáceos, más comúnmente conocido como playa, se refiere al fenómeno de los delfines y las ballenas que se encallan en las playas. Hay alrededor de 2.000 varamientos cada año en todo el mundo, y la mayoría resulta en la muerte del animal. Los varamientos son tan raros que no representan una amenaza significativa para ninguna especie. La varada de un solo animal vivo suele ser el resultado de una enfermedad o lesión. El mal tiempo, la vejez, los errores de navegación y la caza demasiado cerca de la costa también contribuyen a las playas.

Algunas especies de ballenas y delfines son más propensas a las playas masivas. Ballenas dentadas (Odontoceti) son los más comúnmente afectados. Las ballenas dentadas incluyen delfines, marsopas y todas las ballenas con dientes. Es más común que estos cetáceos vivan en grandes grupos con intrincados sistemas sociales. Si un miembro del grupo está enfermo o en problemas, sus llamadas de socorro pueden hacer que los otros miembros lo sigan a la playa, lo que resulta en una varada masiva.

Las orcas a veces se bañan intencionalmente para cazar focas en la costa. Luego esperan olas para ayudar a regresar al mar. Esta práctica se observa más comúnmente en vainas alrededor de Argentina; Se cree que el hábito es enseñado a las orcas más jóvenes por los miembros mayores de la manada. Las orcas rara vez se convierten en playas involuntarias.

Los efectos del sonar y otros ruidos ruidosos bajo el agua

Algunos científicos creen que las señales de sonar y otros ruidos subacuáticos provocados por el hombre pueden contribuir a los eventos de playa. El sonar activo de baja y media frecuencia es utilizado por los militares para detectar submarinos y para otros ejercicios acústicos. Estas frecuencias no afectan a todas las especies, pero pueden ser mortales para algunas. El sonar bajo puede causar hemorragias en animales expuestos al sonar, y otros se encallarán para escapar del sonido. El sonar de frecuencia media afecta más a las ballenas de pico de Cuvier, causando enfermedad por descompresión, lo que lleva a daños en los tejidos por lesiones de burbujas de gas. Esta enfermedad podría ocurrir porque el sonar hace que las ballenas entren en pánico y emerjan demasiado rápido para escapar. Los varamientos masivos de ballenas pico casi exclusivamente ocurren junto con las pruebas de sonar.

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