Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Mujeres en la ciencia: Lindsay Huebner de FWRI

La investigadora del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre (FWRI), Lindsay Huebner, ha combinado su amor por el océano con su pasión por resolver acertijos de ciencias ambientales a lo largo de su educación y carrera. Su proyecto de tesis de posgrado se centró en anémonas de mar de sacacorchos y un camarón más limpio que se asocia con ellos. Estas anémonas y camarones forman "estaciones de limpieza", donde los camarones eliminan los parásitos y limpian las heridas en los peces. Sin este dúo de limpieza, la salud de los peces puede sufrir, causando efectos en los ecosistemas de arrecifes.

Después de trabajar en el Acuario de Florida, Lindsay se unió a FWRI para continuar explorando problemas ambientales complejos. La Fundación financió uno de estos proyectos: inspeccionar invertebrados bentónicos y peces en sitios de repisas en alta mar desde Tampa Bay. Durante la encuesta, Lindsay y sus colegas investigadores encontraron estaciones de limpieza como las que estudió en la escuela de posgrado. Dado que la región de Tampa Bay no es parte del rango reportado de la anémona, este fue un descubrimiento inesperado. No está claro si estas anémonas habían estado presentes pero no estaban documentadas en la región de la Bahía de Tampa anteriormente, o si han ampliado su área de distribución debido al calentamiento de los océanos. Ella y su colaborador de investigación de FWRI, el Dr. Bob Ellis, esperan hacer un estudio adicional para determinar si estos hábitats pueden estar experimentando una afluencia de vida marina normalmente asociada con más hábitats tropicales más al sur.

Lindsay también ha sido miembro instrumental del Proyecto de Evaluación y Monitoreo de Arrecifes de Coral (CREMP). CREMP es uno de los proyectos de monitoreo de arrecifes de coral a más largo plazo en el mundo. Los investigadores visitan los Cayos de Florida y Tortugas Secas anualmente para evaluar la salud de los corales y la demografía de la población. Lindsay y sus colegas han descubierto que la enfermedad de pérdida de tejido de coral pedregoso (SCTLD) ha afectado drásticamente el área. De hecho, algunas especies de coral han desaparecido por completo de los sitios de evaluación. Para determinar la causa de la enfermedad, Lindsay y sus colaboradores del Laboratorio Marino Mote, los Dres. Erinn Muller y Abigail Clark, y la Universidad de Miami, Dra. Stephanie Rosales, están tomando muestras de tejido de corales enfermos y aparentemente sanos. Los microbiomas de las muestras se comparan para evaluar qué microbios están presentes y si hay un cambio en el microbioma de las lesiones de la enfermedad de los corales en comparación con los corales sanos. También se están recolectando muestras de agua y sedimentos para comprender si hay cambios microbianos en el medio ambiente debido a la llegada de SCTLD. Este proyecto ha encontrado cepas de bacterias en la mayoría de las lesiones de coral que también están presentes en la arena. La identificación de estas bacterias no confirma que la enfermedad sea causada por ellas, ya que podrían ser el resultado de una infección secundaria después de que un coral ya está enfermo. Sin embargo, estos resultados son pasos importantes en el camino hacia la identificación de la causa del SCTLD y su persistencia en el medio ambiente. Si bien trabajar con coral enfermo puede ser desalentador, Lindsay lo ataca como una cuestión científica para resolver.

Investigadores como Lindsay están haciendo un trabajo innovador tratando de salvar los arrecifes de coral de Florida. Para apoyar sus esfuerzos, done aquí.

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