Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Mujeres en la ciencia: Stephanie Schopmeyer de FWRI

La científica Stephanie Schopmeyer siempre ha amado la naturaleza y estar al aire libre. Su carrera académica se centró en la complejidad de los corales, lo que le llevó a posicionarse con NOAA como ecologista de arrecifes de coral en Hawai. Con NOAA, supervisó los arrecifes de coral alrededor de Hawai y otras islas del Pacífico en busca de cambios en sus ecosistemas y la salud en general. Le encantaba trabajar con algunos de los arrecifes de coral más prístinos del mundo, pero echaba de menos realizar investigaciones prácticas.

Su deseo de volver a la investigación la llevó a un puesto en la Universidad de Miami administrando viveros de coral y llevando a cabo la restauración de coral coral. También supervisó la salud de los arrecifes de coral y ayudó con experimentos para diseñar las mejores técnicas para trasplantar corales. ¡Durante sus ocho años en Miami, Stephanie ayudó a plantar 10,000 corales! Ella continúa apoyando la restauración del tracto de arrecife de coral de Florida ahora en FWRI.

Stephanie compartió que los arrecifes de coral de Florida enfrentan muchos desafíos. Por ejemplo, existe una gran necesidad de preservar la diversidad genética de nuestros corales. La enfermedad de pérdida de tejido de coral pedregoso (SCTLD) ha diezmado la diversidad genética del coral más rápido de lo que puede ocurrir la intervención. Como resultado, ella está involucrada en el rescate de corales que tiene como objetivo recolectar y preservar su diversidad genética, mantener los corales en zoológicos y acuarios en los EE. UU. Y usarlos para crear la próxima generación de corales para la restauración futura después de la mortalidad causada por SCTLD . Además, los arrecifes de coral forman ecosistemas muy complejos que afectan su restauración. Por ejemplo, aumentar las poblaciones de erizos de columna larga podría ayudar a los arrecifes a medida que los erizos eliminan las algas del arrecife, manteniéndolos limpios y saludables. Si bien la degradación de los arrecifes de Florida es un problema muy grave, Stephanie tiene la esperanza de que haya un futuro para nuestros arrecifes.

Existe una increíble red de investigadores que trabajan incansablemente para salvar el tracto de arrecife de coral de Florida. Para apoyar su trabajo crítico, done aquí.

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