Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Manatee swimming near school of fish

Experimente la vida silvestre de Florida de cerca

Por: Kyle Grammatica

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River es un refugio seguro para la población de manatíes de las Indias Occidentales de Florida. El refugio se estableció en 1983 como parte del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre de los Estados Unidos. Cubre 80 acres en total y tiene 20 islas dentro del área protegida.

Hay una variedad de actividades diferentes para hacer en el refugio. Se permite pescar en la mayoría de las secciones del área de Kings Bay. Se ofrecen recorridos guiados en lancha y transporte, y se llevan a cabo charlas interpretativas a diario durante los primeros meses del manatí de noviembre a abril. Estas charlas exploran temas como la dinámica de la población de manatíes, la historia y el manejo de los manatíes en el refugio y la ciencia detrás del sistema de manantial natural. El canotaje y el kayak también son populares, ya que la mayor parte del área de Kings Bay está abierta para navegar durante todo el año.

Nadar con los manatíes es la razón más popular para visitar Crystal River. En el invierno y principios de la primavera, cientos de manatíes vienen a Three Sisters Springs para disfrutar del agua tibia. Si bien muchos manatíes se van durante los meses más cálidos, hay algunos que permanecen durante todo el año. Crystal River es uno de los pocos lugares en Florida donde puedes nadar con manatíes en la naturaleza. Son animales curiosos y con frecuencia interactuarán con nadadores, pero es importante aprender Modales de manatí para no asustar o dañar a estos animales protegidos.

El manatí de Florida es el más grande de todos los sirenios vivos y no tiene depredadores naturales. Comen plantas acuáticas y algunos peces pequeños e invertebrados. Los manatíes se colocaron originalmente en la lista de especies en peligro de extinción en 1970. En ese momento solo quedaban unos cientos en la naturaleza debido a accidentes de navegación, enfermedades y contaminación. Mediante rigurosos esfuerzos de conservación, la población de manatíes ha aumentado a más de 6,000 desde 1970. Para ayudar a proteger al manatí y otras especies en peligro de extinción, done aquí.

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