Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Florida palm trees against blue sky

Palmas de Florida bajo amenaza

Por: Kyle Grammatica

Cuando te imaginas Florida, es probable que veas olas rodando sobre la arena suave, pájaros cantando en el bosque y tortugas sacando la cabeza en silencio del agua. Todas estas imágenes serenas estarían incompletas sin el árbol más emblemático de nuestro estado: la palmera. Pero una enfermedad letal amenaza a las palmeras en todo el estado.

¿Qué es el bronceado letal?   

Las palmeras de Florida se enfrentan a una epidemia causada por bacterias extrañas. Phytoplasma palmae. Phytoplasma palmae Se cree que se originó en México y se ha extendido a Texas, Florida y el Caribe. Los expertos creen que la bacteria fue traída a Florida en 2005 por el huracán Wilma u otra tormenta que se trasladó de México a Florida. La tormenta trajo consigo insectos infectados por la bacteria; la bacteria causa bronceado / amarilleo letal o disminución de la palma de Phoenix de Texas (TPPD). El bronceado letal se describió por primera vez en 1980 en Texas; en Florida se informó por primera vez en 2006 en el condado de Hillsborough. La enfermedad pasó de afectar algunos árboles en la costa del Golfo a un problema estatal en una década. El bronceado letal ha matado a decenas de miles de palmeras a lo largo de los años y se está extendiendo rápidamente por todo el estado.

Pytoplasma palmae es llevado de árbol en árbol por Haplaxius crudus, Un pequeño insecto alado. Se los conoce más comúnmente como cixidos de la palma americana. Los cixidos de la palma americana son una especie de saltamontes. Por lo general, tienen solo unos pocos milímetros de largo y son de color amarillento-tostado. Son el único vector conocido para Lethal Bronzing. Los cixidos de la palma americana se comen la savia de las hojas de las palmeras, y si transportan la bacteria responsable del bronceado letal, se propaga al árbol a través de su saliva. Todos los compradores de plantas que comen de un árbol infectado se infectarán con la bacteria y la propagarán a otros árboles y, posteriormente, a más compradores de plantas. Una vez que la bacteria está dentro de un árbol, se mueve hacia la base y obstruye el sistema circulatorio del árbol. Las obstrucciones hacen que sea imposible que los nutrientes sean absorbidos y movidos por todo el árbol. Una vez que un árbol se enferma, muere en unos pocos meses y ningún tratamiento lo salvará. Los árboles infectados dejarán caer sus frutos y las hojas comenzarán a ponerse marrones de abajo hacia arriba.

¿Qué se está haciendo para detener la propagación?

Los investigadores de la Universidad de Florida están estudiando la enfermedad y evaluando si grandes dosis de antibióticos pueden proteger los árboles que se infectaron recientemente. El Departamento de Agricultura del estado también inspecciona los viveros de palmeras para detectar enfermedades. Si se encuentra un árbol infectado, se elimina y los otros árboles se ponen en cuarentena y reciben antibióticos para ayudar a prevenir la infección. Los gobiernos locales, los ciudadanos y las empresas pueden tratar de prevenir la enfermedad plantando otros árboles cercanos que no atraigan los cixidos de la palma estadounidense. Para proteger la vida silvestre nativa de Florida de las amenazas invasivas, done aquí.

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