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Two dolphins swimming

Microplásticos y tu

Por: Kyle Grammatica

Escondido debajo de las pintorescas olas de Florida hay un gran problema. Los microplásticos han llegado a nuestros océanos y, aunque sus efectos sobre las personas no se conocen por completo, la investigación ha demostrado que son una amenaza para la vida marina.

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico que miden 1/8 de pulgada o menos. Pueden ser desde pequeñas piezas de bolsas de plástico hasta lentejuelas de la ropa. Estos microplásticos con frecuencia terminan en el océano a través de plantas de tratamiento de aguas pluviales y alcantarillado. Las microperlas son un tipo de microplástico de polietileno que se encuentra en muchos productos cosméticos y pastas dentales. Se agregan microesferas a estos productos para fines de limpieza y exfoliación, pero su pequeño tamaño les permite pasar a través de los sistemas de filtración de agua. Una vez que pasan por los sistemas de filtración, ingresan a los océanos y lagos. La Ley de aguas libres de microesferas de los Estados Unidos impuso la prohibición de los productos de microesferas, exigiendo su eliminación gradual en julio de 2017. Muchos otros países como el Reino Unido, Francia, India y Corea del Sur también han impuesto restricciones a los productos de microesferas.

Los productos químicos y contaminantes como los pesticidas se adhieren fácilmente a los microplásticos. Los químicos en los microplásticos pueden tener efectos hormonales en la vida marina, causando problemas de reproducción. Si se ven afectados suficientes animales, toda la cadena alimentaria puede verse afectada. Los microplásticos también son similares en tamaño al plancton, por lo que cuando las ostras, las almejas y los mejillones se alimentan por filtración, recolectan microplásticos en sus cuerpos. Cuando los animales comen las ostras, ingieren microplásticos tóxicos, continuando en la cadena alimentaria. En este momento, los científicos no están seguros de qué efecto tienen los microplásticos en los humanos, pero en un estudio reciente publicado en el Anales de medicina interna, se encontraron microplásticos en todos los sujetos humanos.

Microplásticos en Tampa Bay

Kinsley McEachern, un estudiante graduado de la Universidad del Sur de Florida, San Petersburgo, fue el investigador principal en un proyecto que buscaba determinar el alcance de los microplásticos presentes en Tampa Bay. Tampa Bay es el estuario más grande de Florida, una parte muy importante del ecosistema del Golfo. McEachern y sus socios pasaron 14 meses revisando 24 puntos de muestreo en Tampa Bay. Las muestras de agua fueron sometidas a pruebas para verificar que los objetos extraños identificados eran realmente de plástico. Los investigadores encontraron un promedio de cuatro piezas de microplástico por galón de agua y más de 600 piezas por libra de sedimento seco. ¡Esto totalizó aproximadamente cuatro mil millones de piezas de microplástico en Tampa Bay en total! El estudio fue publicado en Boletín de contaminación marina. McEachern planea seguir esto con un nuevo estudio para determinar los efectos de los microplásticos en la vida marina de Tampa Bay.

Por ahora, la mejor protección contra la contaminación por microplásticos es la prevención. Desechar de manera responsable la basura y usar instalaciones de reciclaje donde estén disponibles puede ser de gran ayuda para prevenir la contaminación innecesaria. Si amas los océanos de Florida y la belleza natural que nuestro estado tiene para ofrecer, dona aquí.

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