Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Maravillas Naturales del Panhandle

Por: Kyle Grammatica

Parque estatal Tarkiln Bayou Preserve

El Parque Estatal Tarkiln Bayou Preserve cubre más de 4,000 acres y protege el hábitat húmedo de las praderas de Florida. El hábitat húmedo de la pradera que se encuentra en el parque alberga cuatro especies de plantas de jarra, así como otras plantas y animales raros. Los visitantes pueden disfrutar de caminatas a lo largo del pantano y ver la gran variedad de vida silvestre que se encuentra en el parque. El pantano conduce a la Bahía Perdido y tiene una función importante en el ecosistema, ya que proporciona cobertura para peces pequeños y otros animales salvajes. Pesca, senderismo, observación de aves y ciclismo de montaña son algunas de las actividades populares en el parque.

Hay seis especies de plantas de jarra que se encuentran en los parques estatales de Florida, y cuatro de ellas llaman hogar al Parque Estatal Tarkiln Bayou Preserve: plantas de jarra de techo blanco, loro, púrpura y rojo. Las plantas de jarra roja son muy raras y no se han observado recientemente en el parque, pero todavía se cree que crecen allí. Las plantas de jarra se encuentran en suelos pobres en nutrientes a los que se han adaptado convirtiéndose en carnívoros. Compensan la falta de nutrientes en el suelo al usar sus cántaros para capturar insectos e incluso lagartijas. Las plantas de jarra atraen a los insectos y lagartijas con una secreción en el labio de la jarra y emiten luz ultravioleta. Una vez capturada, la presa es digerida por la planta y convertida en nutrientes esenciales.

Las plantas de jarra son algunas de las muchas especies dependientes del fuego que se encuentran en las praderas húmedas y también se ven afectadas por cualquier alteración del sistema hidrológico. Para proteger las plantas de jarra y otras especies, se usan incendios prescritos en el Parque Estatal de la Reserva Tarkiln Bayou, y se planea la restauración hidrológica.

Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs

El Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs es un santuario de vida silvestre de 6,000 acres en South Tallahassee. Los senderos del parque llevan a los visitantes a través de bosques de pinos, humedales de cipreses calvos y hamacas de madera dura. El venado cola blanca, los pavos salvajes, los caimanes americanos y una gran variedad de especies de serpientes y aves llaman hogar al Parque Estatal Wakulla Springs. Dentro del parque se encuentra Wakulla Springs, una de las fuentes de agua dulce más grandes y profundas del mundo, y su elaborado sistema de cuevas alberga restos fosilizados de animales extintos de Florida.

El sistema de cuevas de Wakulla Springs

Wakulla Springs se encuentra en Woodville Karst Plain, una región geológica única con kilómetros de cuevas subterráneas. Con más de 32 millas de largo, el sistema de cuevas de Wakulla Springs es la cueva submarina más larga de los Estados Unidos; Se formó a partir de piedra caliza que se ha disuelto durante millones de años. El sistema de cuevas es responsable de los 250 millones de galones de agua que Wakulla Springs descarga todos los días. Dentro de las secciones profundas de la cueva, se encuentran antiguas rocas de carbonato y piedra caliza Suwannee. El área de caliza del oligoceno Suwannee de la cueva se formó a partir de sedimentos depositados hace 28-34 millones de años. Durante esta era, un antiguo mar cubría el área de Wakulla Springs, dejando atrás conchas y corales fosilizados que ahora descansan en el sistema de cuevas moderno.

Por encima del Oligoceno, Suwannee Limestone se encuentra la Formación Miocene St. Marks. La Formación St. Marks está cubierta de piedra caliza arenosa de color blanco a naranja pálido y se puede ver desde algunos de los senderos naturales del parque. Descansando sobre la Formación St. Marks hay una fina capa de arena y arcilla de 2.6 millones a 11,700 años de antigüedad. Esta área del sistema de cuevas de Wakulla Springs es rica en fósiles. Los restos fosilizados de mamuts, mastodontes, perezosos gigantes, camellos, bisontes y tigres con dientes de sable se han encontrado en Wakulla Springs y el río Wakulla. En 2018, el Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs fue designado oficialmente como Sitio Geológico del Estado en reconocimiento de la rica historia geológica del área, la conexión con el ecosistema local y su importancia en la cultura pasada y presente.

¡Esperamos que tengas la oportunidad de explorar estos y otros parques y reservas panhandle pronto!

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