Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Invasive Fish

Nuevo invasor invade las aguas de Florida

Por: Kyle Grammatica

Se ha identificado una nueva especie de peces invasores en Florida llamada chanchita, un pez subtropical nativo del sur de Brasil. Durante muchos años, las chanchitas se identificaron erróneamente como un pez no nativo de aspecto similar, la acara negra. Chanchitas (Cichlasoma dimerus) son peces de agua dulce actualmente presentes en siete condados y cinco drenajes de ríos en Florida. Robert Robins, gerente de la colección de ictiología del Museo de Historia Natural de Florida, dice que la chanchita parece haber sido introducida en Florida en el área de Tampa Bay alrededor del año 2000. La acara negra es un pez tropical que necesita fuentes de agua tibia como las que se encuentran en Miami y Sur de la Florida. Se ha observado como una especie invasora en Miami desde la década de 1950 y se introdujo en el área a través del comercio de mascotas exóticas.

La identificación errónea de la chanchita fue descubierta por los aficionados a la recolección de peces y la experta en peces no nativos Mary Brown del Centro de Investigación de Humedales y Acuáticos del Servicio Geológico de EE. UU. Brown estaba viendo una supuesta acara negra cuando notó que no se veía del todo bien.

“El color del cuerpo y el patrón en las escamas de su cabeza se veían un poco diferentes. No era lo mismo que la acara negra con la que me he encontrado al realizar encuestas de peces no nativos en el sur de Florida ”, dijo Brown.

Mientras Brown estaba investigando esto, Ryan Crutchfield, fundador de una base de datos de identificación de peces llamada FishMap.org, estaba descubriendo lo mismo a través de la ayuda de recolectores de peces aficionados. Crutchfield comenzó a recibir mensajes de que había identificado erróneamente a un pez como una acara negra en un artículo escrito en su sitio web. Crutchfield, Robins y Brown pasaron un tiempo observando a los peces misteriosos y finalmente pudieron identificarlos como chanchitas. Tanto las chanchitas como las acaras negras pertenecen a la familia de los cíclidos, que incluye alrededor de 1.900 especies. La gran cantidad de especies de cíclidos (algunas de las cuales se distinguen solo por pequeñas diferencias) puede dificultar la identificación, dijo Robins. Otra razón para la confusión fue la capacidad de la especie para cambiar de color dependiendo de su entorno. Estas variaciones de color pueden desaparecer cuando un pez se estudia en un laboratorio o se conserva en alcohol. Cuando los científicos comenzaron a recolectar chanchitas adultas en la naturaleza, las diferencias entre ellos y las acaras negras se hicieron más evidentes. Las chanchitas establecidas tenían un color más vibrante que las acaras negras, un factor clave para determinar que las dos eran especies diferentes. Los investigadores tomaron las muestras recolectadas y realizaron una tomografía computarizada, lo que permitió a los investigadores confirmar que el pez misterioso era realmente la chanchita. Identificar correctamente la chanchita ayudará a los expertos a crear un perfil más preciso de la especie y crear planes más adecuados para controlar su propagación.

Las especies de peces invasoras como las acaras negras y las chanchitas pueden tener grandes efectos en el ecosistema. Estas especies pueden reproducirse y competir con las especies nativas, lo que lleva al peligro y a la posible extinción. Las especies más altas en la cadena alimentaria también pueden ser dañadas si su presa comienza a desaparecer. Ayúdenos a combatir la propagación de especies invasoras donando aquí.

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