Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Bee inside flower

La polinización y los polinizadores

Por: Stefani Harrison

Es esa época del año otra vez: las temperaturas están aumentando a medida que llega la primavera. Con la primavera, comienza la tan necesaria temporada de polinización.

La polinización se define como el proceso de mover el polen (material genético) de una planta con flores a otra. Esta transferencia de ADN conduce a la creación de semillas y frutos en plantas con flores y proporciona diversidad genética. Más del 80 por ciento de las plantas con flores requieren polinizadores. ¡Sin los polinizadores, podríamos perder alimentos como almendras, manzanas, aguacates, plátanos, chocolate, café y más!

Las abejas melíferas son vitales para la supervivencia de los cultivos. De hecho, las abejas melíferas son tan esenciales que cada año se gastan millones de dólares en transportarlas por todo el país para garantizar que cultivos como los arándanos, melones, melaza, frambuesas y sandías puedan producir fruta. ¿Pero sabías que las abejas melíferas no son nativas de los Estados Unidos?

Abejas de miel, Apis mellifera, pertenecen a la familia de insectos Apidae y son nativos de Europa. Fueron introducidos cuando los colonos europeos los llevaron a la colonia de Jamestown, en lo que ahora es el estado de Virginia, en 1622. Fueron llevados por su producción de miel y cera, así como por su capacidad de polinizar los cultivos que los colonos trajeron con ellos, incluyendo manzanas, naranjas, kiwis y peras.

Polinizadores nativos

Los polinizadores nativos a menudo se pasan por alto, pero son más esenciales para la supervivencia de muchas plantas y ecosistemas nativos. Los tres principales polinizadores de Florida son los insectos, las aves y los murciélagos. Los insectos son los polinizadores más comunes y poblados, que visitan más plantas en general. Las abejas, mariposas, avispas, hormigas, moscas, polillas y escarabajos sirven como los principales polinizadores de insectos. Sin embargo, las aves y los murciélagos polinizan de manera diferente y pueden estar más especializados en plantas con flores más grandes que requieren más polen y el transporte de semillas y frutas. Las aves polinizan muchas de las flores silvestres de Florida mientras transportan semillas. Los murciélagos polinizan las plantas con flores durante la noche, incluidos los mangos, los plátanos y la guayaba, y a menudo transportan fruta.

Los polinizadores están en problemas

Los polinizadores están en declive gracias al impacto humano y necesitamos su ayuda para protegerlos. En Florida, los pesticidas y la pérdida de hábitat juegan papeles críticos en el declive de las especies. Muchos pesticidas destinados a limitar las plagas también son mortales para los polinizadores, y grandes áreas de césped limitan los hábitats de polinizadores disponibles. Puede ayudar a marcar la diferencia y elegir ayudar a los polinizadores de la siguiente manera:

  • Cortar menos
  • Usar menos pesticidas y aplicarlos con menos frecuencia.
  • Plantar una variedad de plantas nativas en su jardín.
  • Variar el espacio de su jardín plantando más que solo césped

La mayoría de los insectos son beneficiosos para el medio ambiente y a menudo se pasan por alto. Ayude a la Fundación a salvar el hábitat nativo proporcionando a los polinizadores un lugar en su jardín y donando para ayudarnos a mantener los ecosistemas nativos.

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