Fish and Wildlife Foundation of Florida
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La marea roja plaga las aguas de Florida

Por: Nicole Forsgren

Aunque los brotes de marea roja son algo natural, su naturaleza dominante es preocupante. La investigación todavía está en las etapas iniciales, pero se ha determinado que la detección temprana, junto con el monitoreo persistente de las floraciones y una mejor comprensión de los factores ambientales, puede permitir la posibilidad de un mañana más seguro.

Karenia brevis se considera la raíz de la proliferación de la marea roja. Este dinoflagelado marino (un protista unicelular) es responsable de la producción de toxinas que conducen a la desaparición de la vida marina. El crecimiento de la floración de algas marinas tiene un impacto negativo en la vida marina, la calidad del agua y los humanos por igual. Además, se pierden enormes cantidades de ingresos anuales en las áreas de pesca y turismo debido a la devastación de la marea roja.

Además de la producción de instrumentos de detección temprana, Mote Marine Aquarium ha propuesto algunos métodos para el alivio de la marea roja. Estas ideas incluyen el uso de ozono, alimentadores de filtro, macroalgas y parásitos. Al presentar la competencia, K. brevis puede no extenderse. En la batalla en curso para reducir los factores desencadenantes de la marea roja, todos y cada uno de los métodos son posibles.

Debido a la gravedad del actual brote de la marea roja, los residentes de todo el estado de Florida comparten una preocupación común; ¿Hay algo que la gente pueda hacer para ayudar? Para comprender mejor esta endémica, nos pusimos al día con la Dra. Leanne Flewelling, una administradora de investigación en el programa de investigación y monitoreo de mareas rojas del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre.

FWFF: Aunque los brotes de marea roja se consideran una ocurrencia natural, ¿qué contribuye al brote abundante de la marea roja? ¿Han contribuido los humanos negativamente a esta endémica cada vez mayor?

LF: Floraciones de Karenia brevis (el organismo que forma mareas rojas en el Golfo de México) es un hecho natural que se ha informado en la región durante siglos. Las floraciones de la marea roja son fenómenos complejos que resultan de la combinación correcta de biología, química y física. Las floraciones comienzan en alta mar, utilizando nutrientes provenientes del océano profundo o regenerados a partir de otras algas, pero una vez que se mueven hacia la costa, K. brevis puede usar cualquier nutriente disponible, ya sea natural o hecho por el hombre. De esa manera, los humanos pueden proporcionar nutrientes para alimentar las mareas rojas cercanas a la costa o costeras. La física también es muy importante: la marea roja actual ha permanecido en la costa mucho más tiempo que la mayoría de los eventos pasados debido a los vientos y corrientes predominantes.

¿Qué condiciones ambientales conducen al brote constante en el suroeste de Florida aproximadamente al mismo tiempo, cada año?

Históricamente, K. brevis Las floraciones generalmente comienzan en septiembre u octubre, pero han ocurrido en todos los meses. Creemos que las floraciones se inician en alta mar en las aguas profundas del Golfo de México y se transportan a la costa con afloramientos y vientos. Los cambios estacionales en las condiciones de afloramiento y las corrientes predominantes resultan en el transporte de flores a la costa suroeste de Florida a fines del verano o principios del otoño.

¿Cómo se ven afectados la calidad del agua, los humanos y la vida marina por los brotes de marea roja?

Grave K. brevis Las floraciones pueden causar temporalmente oxígeno bajo disuelto, como cualquier floración de algas densa.

Ingestión de bivalvos de alimentación por filtro K. brevis células durante las floraciones y concentran toxinas, llamadas brevetoxinas en sus tejidos. Las brevetoxinas son neurotoxinas, y la ingestión de mariscos contaminados por los humanos puede provocar intoxicación neurotóxica por mariscos. Esta es la razón por la cual la cosecha de mariscos está prohibida en áreas donde están ocurriendo las mareas rojas. Las toxinas también son aerosolizadas por las olas y transportadas a la costa por los vientos, y pueden causar irritación respiratoria en los humanos que inhalan las toxinas. Para la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen tan pronto como salen de la playa, pero los síntomas más graves son posibles en personas sensibles, como bebés o personas mayores, y en personas con enfermedad pulmonar preexistente, como el asma.

De todos los diferentes tipos de algas nocivas en el mundo, creo que K. brevis Las mareas rojas afectan la variedad más diversa de organismos acuáticos. Las toxinas son muy mortales para los peces, razón por la cual tenemos muertes masivas de peces durante las mareas rojas severas. También pueden acumularse en la red alimentaria y provocar enfermedades o la muerte de aves marinas, tortugas marinas y mamíferos marinos.

¿Qué tipo de esfuerzos está realizando la FWC para controlar la marea roja?

Dada la escala de las mareas rojas, que pueden cubrir miles de millas cuadradas, controlar estas flores probablemente sea imposible. Los enfoques para lidiar con la marea roja en áreas localizadas, como canales o pequeñas bahías, podrían ser factibles. En FWC, se están realizando estudios a pequeña escala en busca de herbívoros naturales para controlar la proliferación de algas nocivas, pero se encuentran en etapas tempranas. Otros investigadores están estudiando otros enfoques biológicos o químicos para controlar K. brevis florece, pero el desafío es encontrar un método ambientalmente aceptable que apunte específicamente K. brevis sin causar una mortalidad generalizada de otros organismos por daño directo o por la liberación de toxinas de la muerte K. brevis.

Nuestro enfoque principal es mitigar los impactos negativos de la marea roja al proporcionar información al público y a los administradores de recursos. Brindamos soporte técnico al Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, la agencia que regula la cosecha de mariscos, e información sobre el estado de floración y las proyecciones a corto plazo del movimiento de floración tanto para los administradores de recursos como para el público. ¡El conocimiento es poder! Gran parte de nuestra investigación actual se centra en formas de mejorar el monitoreo y la detección de las mareas rojas en las primeras etapas, lo que puede ayudar a informar los modelos que se están desarrollando para las predicciones de las mareas rojas.

¿Qué factores biológicos y / o químicos han demostrado ser más efectivos para controlar estos brotes?

Ninguno, de verdad. Los investigadores han encontrado varias formas de matar K. brevis, pero aún tienen que demostrar un enfoque que no cause otros daños ecológicos. También dada la escala de las floraciones y el entorno dinámico en el que se producen, es probable que las células vuelvan a un área tratada muy rápidamente. Tratar eficazmente incluso un pequeño canal sería un desafío.

¿En qué se diferencia la marea roja de las algas azul-verdes?

K. brevis Es un tipo de alga llamada dinoflagelado. Las algas verdeazuladas son cianobacterias, que es un tipo diferente de alga. Hay especies de dinoflagelados marinos y de agua dulce y cianobacterias, pero K. brevis es estrictamente una especie de agua salada y las floraciones de algas azul verdosas en el lago Okeechobee y los estuarios Caloosahatchee y St. Lucie son especies de agua dulce que solo pueden tolerar bajas salinidades (<18).

¿Se puede atribuir la pérdida de vida marina a las biotoxinas que producen estas floraciones de algas?

Sí, las brevetoxinas son la principal causa de mortalidad de peces y vida silvestre durante las mareas rojas.

¿Cuáles son las ramificaciones financieras de un brote de marea roja?

Las consecuencias económicas de una mala marea roja son diversas y pueden ser significativas, lo que lleva fácilmente a la pérdida de millones de dólares en ingresos para la pesca comercial y la acuicultura, así como para la recreación y el turismo. Debido a la magnitud de los peces muertos asociados con la floración de este año, los gobiernos estatales y locales también están gastando miles de dólares cada día en esfuerzos de limpieza de playas.

¿Cómo puede ayudar la gente? ¿Puede la detección temprana prevenir brotes tan severos?

Las personas pueden ayudar reportando asesinatos de peces a la línea directa de asesinatos de peces de FWC: myfwc.com/fishkill

También tenemos una red de voluntarios que ayudan con el muestreo de agua:

myfwc.com/research/redtide/monitoring/current/offshore-monitoring/

La detección temprana puede ayudar a minimizar los efectos negativos al proporcionar tiempo para prepararse para la floración que llega a la costa, pero actualmente no existe un mecanismo para controlar una marea roja. Los esfuerzos que minimizan la carga de nutrientes en los estuarios (como adherirse a las prohibiciones locales de fertilizantes en la estación húmeda) pueden reducir los alimentos disponibles para sostener las floraciones, pero existen múltiples fuentes de nutrientes en las aguas cercanas a la costa, y si bien esto podría ayudar a reducir la gravedad de las flores, todavía tendremos mareas rojas.

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