Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Refresco de la marea roja

Por: Kyle Grammatica

Nuestros océanos están llenos de organismos microscópicos que juegan un papel importante en el ecosistema. Sin embargo, cuando estos microorganismos se vuelven demasiado abundantes, pueden causar floraciones de algas peligrosas que dañan a los humanos y la vida marina. Un tipo de floración de algas nocivas que ocurre con frecuencia en el Golfo de México es la marea roja. Siga leyendo para obtener más información sobre la marea roja, su impacto en nuestro ecosistema y las acciones que se están tomando para ayudar a prevenirlo.

¿Qué es la marea roja?

Las floraciones de algas como la marea roja son ocurrencias naturales causadas por altas cantidades de nutrientes como nitrógeno y fósforo. Algunas floraciones son un evento estacional desencadenado por las corrientes oceánicas que causan un flujo de nutrientes desde el fondo del océano. Los huracanes y otras tormentas grandes pueden causar marea roja a través de un proceso similar. La salinidad del océano, la temperatura y el viento afectan la creación y el tamaño de una floración de marea roja. La contaminación, principalmente por la escorrentía agrícola y de alcantarillado, eleva la temperatura del agua y proporciona una abundancia de nutrientes para que los microorganismos se alimenten. Esto aumenta la posibilidad de marea roja y hace que las floraciones sean más severas. La extensión del efecto humano sobre la marea roja no se conoce completamente.

Si bien el término marea roja se usa para describir muchos tipos de floraciones de algas nocivas, la marea roja que ocurre con mayor frecuencia en el Golfo de México se conoce como marea roja de Florida y es causada por el alga microscópica llamada Karenia brevis. Karenia brevis Las floraciones se han documentado en Florida desde 1800 y son una ocurrencia casi anual con diferentes niveles de intensidad. La marea roja ocurre con mayor frecuencia en verano cuando la temperatura del agua y otras condiciones promueven la proliferación de algas. Durante las mareas rojas de Florida, K. brevis se vuelve tan abundante que el agua de mar parece ser roja o marrón, aunque algunas mareas rojas no decoloran el agua.

Impacto en los humanos y la vida silvestre

La marea roja tiene muchos efectos devastadores en el ecosistema oceánico, uno de los cuales es la creación de zonas muertas. Las zonas muertas se crean cuando las algas responsables de la marea roja comienzan a morir. El proceso de descomposición de las algas consume el oxígeno en el océano, causando que los peces y otras criaturas marinas mueran en grandes cantidades. Los peces no pueden escapar de la zona muerta ya que la falta de oxígeno les hace perder el conocimiento casi de inmediato.

Las algas responsables de la marea roja producen toxinas naturales y, cuando están presentes en grandes cantidades, las toxinas pueden matar delfines, tortugas, aves marinas y manatíes. Las toxinas son tan potentes que a los pocos minutos de estar expuestos a la marea roja, los peces comienzan a nadar erráticamente y luego se paralizan. Los peces expuestos mueren en una hora. Los animales que no entran en contacto directo con la marea roja aún pueden ser dañados al comer pescado o mariscos que han muerto por las toxinas.

Los humanos pueden contraer el envenenamiento de los mariscos al comer mariscos que no fueron probados adecuadamente para detectar toxinas o que no se han cosechado incorrectamente. Las toxinas de la marea roja causan irritación en la piel si ha estado nadando en el océano y pueden producirse irritación ocular y problemas respiratorios si las toxinas entran al aire. Esto puede convertirse en un problema grave para las personas que ya tienen problemas respiratorios.

La marea roja es un tema candente y los investigadores están trabajando para determinar formas de detener el creciente número de floraciones de marea roja. Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC) monitorea activamente el Golfo y brinda actualizaciones sobre cualquier floración de la marea roja. Una manera fácil de ayudar a prevenir la marea roja es limitar el uso de fertilizantes ya que los nutrientes presentes en ellos alimentan las algas que causan la marea roja. También puedes comprar nuestro Descubre los océanos de Florida placa para ayudar a preservar nuestros océanos y proteger las plantas y animales que lo llaman hogar.

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