Fish and Wildlife Foundation of Florida
Saltar al contenido

Resolviendo el misterio de los agujeros azules

Por: Kyle Grammatica

Has oído hablar de los agujeros negros en el universo, pero ¿qué pasa con los agujeros azules en nuestros océanos? Los investigadores de Florida esperan aprender más sobre estas formaciones únicas que se encuentran en el Golfo de México. Se cree que los agujeros azules son sumideros antiguos creados hace 10,000 años cuando la masa continental de Florida se extendió más hacia el Golfo. Con el tiempo, el Golfo se expandió y los sumideros se sumergieron. Uno de los agujeros azules, apodado "Green Banana", se encuentra a unas 50 millas al suroeste de Sarasota. Investigadores del Laboratorio Marino Mote, el Instituto de Tecnología de Georgia y otras instituciones realizarán nuevas investigaciones para desentrañar sus misterios.

"Se conocen desde hace mucho tiempo, pero nunca se describieron realmente", dijo Jim Culter, científico de Mote Marine. “Es totalmente un proyecto de exploración porque no sabemos las respuestas. ¿Son valiosos, el hábitat necesario? ¿Afectan el área a su alrededor, o son solo estas áreas aisladas?

Algunos científicos creen que los agujeros pueden conectarse al acuífero de Florida, posiblemente contribuyendo a la intrusión de agua salada en el suministro de agua potable. Otros han planteado la hipótesis de que alguna vez fueron manantiales de agua dulce, pero aún no ha habido evidencia de flujo activo de agua de manantial. Algunos investigadores se preguntan si los agujeros azules en el Golfo están conectados con animales que nadan entre ellos. Se sabe una cosa: los agujeros azules albergan biodiversidad marina y lugares de pesca de renombre. De hecho, los pescadores comerciales suelen ser los que primero identifican los agujeros azules.

Un módulo de aterrizaje bentónico acompañará a los investigadores en sus viajes diarios a Green Banana. El dispositivo pesa cientos de libras y contiene numerosos instrumentos científicos que los buzos expertos navegarán en el profundo agujero azul de 425 pies para tomar muestras de agua y sedimentos. Si el clima y la pandemia lo permiten, los investigadores deberían comenzar a explorar Green Banana pronto y, con suerte, descubrir nueva información sobre estos magníficos misterios.

Protegiendo el hábitat marino

Mientras los investigadores están aprendiendo más sobre los agujeros azules, otros expertos están trabajando incansablemente para salvar otro pedazo de hábitat marino único: el tracto de arrecife de Florida. Desde 2014, las especies de coral pedregoso en todo el tracto arrecifal de Florida han sido diezmadas por una enfermedad llamada enfermedad de pérdida de tejido de coral pedregoso (SCTLD). Los corales forman la columna vertebral literal y ecológica de los arrecifes y cientos de especies marinas dependen de ellos para su alimentación y hábitat. Al desaparecer los corales, todo el ecosistema oceánico sufre. La Fundación ha estado trabajando con la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, NOAA, y otros para restaurar los arrecifes de Florida y asegurar que puedan prosperar para las generaciones venideras. Hemos proporcionado más de $500,000 para apoyar rescates de coral e investigación sobre corales pedregosos y SCTLD. Con su apoyo, podemos continuar apoyando estos esfuerzos críticos. 

Volver arriba
ES