Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Two Lovebugs

La próxima temporada: Lovebugs

Por: Stefani Harrison

Es esa época del año otra vez, la temporada de lovebug. Durante algunas semanas en abril y mayo de cada año, una gran cantidad de lovebugs aparecen en Florida. Estas pequeñas moscas pertenecen a la misma familia que los mosquitos y mosquitos (Bibionidae) y tienen aproximadamente un cuarto de pulgada de tamaño. Como probablemente hayas adivinado, los lovebugs obtienen su nombre de volar en pareja con un macho y una hembra. El apareamiento de Lovebug dura de varias horas a varios días y la pareja continúa viajando y alimentándose.

Especies diferentes

Florida tiene dos tipos de lovebugs: Plecia nearctica y Plecia americana. Los machos y las hembras de ambas especies difieren en tamaño. Las hembras miden alrededor de 1/3 de pulgada de largo con ojos compuestos pequeños, mientras que los machos miden alrededor de 1/4 de pulgada con ojos compuestos más grandes. Los lovebugs se ven con mayor frecuencia durante las horas del día cuando las temperaturas son superiores a 68oF. Los adultos viven lo suficiente como para aparearse, alimentarse y dispersar a sus crías. Después del apareamiento, las hembras ponen sus huevos debajo de la vida vegetal en descomposición, lo que proporciona el ambiente y la nutrición adecuados para que la descendencia sobreviva.

Plecia nearctica Es la especie más común de lovebug. Son principalmente negros, excepto por la coloración roja que cubre la parte superior de su tórax. Esta especie es una gran molestia en las carreteras e interestatales, pero no representa una amenaza para la salud humana. P. nearctica se pueden encontrar durante todos los meses, excepto noviembre, y son los más abundantes durante sus temporadas de apareamiento principales, de abril a mayo y de agosto a septiembre. Estos lovebugs se establecen en Costa Rica, Guatemala, Honduras y desde México hacia el noreste hasta Carolina del Sur.

Plecia americana se ve casi idéntico a P. nearctica pero con un tórax completamente rojo. pag. americana difiere de P. nearcticaen su ubicación y comportamiento. Mientras P. nearctica a menudo es una molestia para los autos, P. americana rPermanecen en áreas boscosas y solo abundan de abril a junio. P. americana's La distribución varía desde el sur de México hasta Carolina del Norte.

Llegada a los Estados Unidos

P. nearctica No es nativo de los Estados Unidos. Mientras P. americana parece haberse originado en América del Norte, P. nearctica emigró de América Central. Se cree que llegó al norte de Florida en 1949 y llegó al extremo sur de la península en la década de 1970. No está claro qué trajo los lovebugs a los Estados Unidos, pero el aumento en las carreteras y pastos entre América Central y los Estados Unidos podría haber creado una vía que facilitó su dispersión. Esto puede deberse a la vegetación en descomposición que a menudo se deja cuando se corta el césped, que actúa como hábitat ideal para los insectos.

Lovebugs y Cars

Los lovebugs se sienten atraídos por algunos olores producidos por plantas y materia vegetal. Uno de estos componentes, los aldehídos irradiados con UV, también es un componente importante en el escape de los automóviles. Esto hace que los lovebugs confundan el escape del automóvil con la presencia de un hábitat ideal y los atrae a áreas con altas concentraciones de automóviles, como carreteras, autopistas e interestatales. P. nearctica en realidad representa un peligro para los autos más viejos: la acidez del fluido corporal de lovebug combinada con la exposición prolongada a la luz solar puede erosionar la pintura del automóvil cuando se retira. Las suficientes bichos también pueden suponer un riesgo para el motor de un automóvil antiguo, ya que los radiadores desprotegidos pueden obstruirse con las bichos en el camino y sobrecalentar los sistemas de refrigeración líquida.

Para obtener más información sobre los lovebugs y los mitos que los rodean, consulte este artículo de la Universidad de Florida aquí.

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