Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Impacto de los huracanes en el medio ambiente

Por: Kyle Grammatica

A medida que se acerca la temporada alta de huracanes, es importante asegurarse de que usted y su familia estén preparados. El impacto de los huracanes en nuestras comunidades es obvio, pero su efecto en el medio ambiente también es profundo.

El huracán mata a los peces

Los huracanes a menudo provocan un aumento en la muerte de peces debido a:

  • Cambios en la salinidad. - Las inundaciones de agua dulce debido a la lluvia o la marejada puede atrapar a los peces en el agua con salinidad inapropiada. Si esto sucede rápidamente y los peces no tienen escapatoria, las especies que son intolerantes a los cambios de salinidad pueden morir.
  • Varamientos por inundaciones - Las aguas ascendentes pueden inundar áreas que normalmente no contienen agua. Los peces pueden quedar atrapados en estas áreas, y cuando los niveles de agua retroceden, pueden quedar varados.
  • Oxígeno disuelto bajo - Cuando los niveles de oxígeno en el agua bajan demasiado, los peces no pueden obtener la cantidad necesaria para el metabolismo. Varios factores pueden causar esta afección, incluido el "recambio" y los largos períodos de días nublados.
  • Rotación - En lagos o estanques pequeños, los vientos fuertes pueden empujar las aguas superficiales hacia un lado del lago. Luego, el agua del fondo sube para llenar el espacio en la superficie, trayendo consigo sedimentos y material orgánico. El agua del fondo es naturalmente baja en oxígeno, y los materiales llevados a la superficie pueden incluir sulfuro de hidrógeno, que en altas concentraciones puede matar a los peces. Las bacterias también salen a la superficie y comienzan a descomponer el material orgánico, utilizando oxígeno en el proceso. Esto se llama "rotación" ya que el fondo literalmente se convierte en el superior.
  • Largos períodos de días nublados - Los organismos microscópicos y las plantas acuáticas producen oxígeno para los ecosistemas acuáticos a través de la fotosíntesis. Este proceso requiere energía de la luz solar para completarse, y largos períodos de días nublados causados por huracanes pueden prevenir la fotosíntesis. Sin la fotosíntesis, los niveles de oxígeno pueden agotarse rápidamente matando peces como resultado.

Otros efectos ambientales

Los efectos ambientales de los huracanes van más allá de la muerte de peces. Los fuertes vientos y las inundaciones pueden desarraigar plantas y matar animales terrestres, devastando áreas naturales. Los huracanes también pueden destruir instalaciones de producción de energía y productos químicos, estaciones de servicio y otros negocios, provocando la liberación de productos químicos tóxicos y contaminantes en el medio ambiente. También se sabe que los huracanes propagan plantas y animales invasores. El viento y el agua pueden mover plantas exóticas a nuevas ubicaciones y los peces invasores que se concentraron en un área pequeña pueden arrastrar inundaciones a nuevas ubicaciones y aumentar su alcance. Los huracanes también han destruido las instalaciones de reproducción de especies exóticas como las pitones birmanas, permitiendo que los animales escapen y se establezcan en la naturaleza.

La Fundación trabaja para abordar las pérdidas sociales y ambientales causadas por los huracanes. A raíz de los huracanes Irma y Michael, dimos más de $250,000 para esfuerzos de ayuda y recuperación. Apoye nuestros esfuerzos para proteger la vida silvestre de Florida donando aquí. Y echa un vistazo Sitio web de FWC para obtener actualizaciones sobre la vida silvestre y las tormentas.

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