Fish and Wildlife Foundation of Florida
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Ayudando a las panteras a través de la terapia de senderos

Steve Fugate está practicando la terapia de senderos. Después de perder a su hijo por suicidio y a su hija por una sobredosis accidental, el nativo de Vero Beach, Florida, comenzó a caminar para escapar de su dolor. Pero caminar en la naturaleza hizo más que un escape, le enseñó lecciones sobre el dolor, la curación y la salud mental. Está usando esta sabiduría para ayudar a otros, tanto a los que conoce en el camino como a través de su libro. Amor, vida, caminar.

El primer paseo de Steve fue el Appalachian Trail en 1999, durante el cual se enteró de la muerte de su hijo. Después de volar a casa para despedirse, se lanzó a terminar el camino. El enfoque de planificar y completar su objetivo en honor a su hijo lo ayudó a seguir avanzando, tanto en sentido figurado como literal. Mientras estaba en el camino, encontró consuelo y liberación en la naturaleza; era libre de llorar cuando y como lo necesitara.

Ahora Steve está dirigiendo el enfoque de su caminata a recaudar fondos para la pantera de Florida en peligro de extinción. “En 1970 supe que quedaban 22 y de inmediato me comprometí a ayudar”, dijo. Gracias a todo su tiempo en la naturaleza, ha visto dos panteras en su hábitat natural. Y ha sido testigo de una de las mayores amenazas para su supervivencia: los conductores de Florida. En los últimos años ha estado a punto de fallar por conductores distraídos; Las colisiones de automóviles contribuyen a más muertes de panteras que cualquier otra causa, incluida la enfermedad neuromuscular leucomalopatía felina (FLM) recientemente descubierta que también afecta a los gatos monteses de Florida.

Su última caminata comenzó el 30 de enero de 2021 desde Vero Beach hasta Key West, luego por la costa oeste de Florida desde Naples hasta Tallahassee, atravesando tierras que solían estar pobladas con miles de panteras más que las 120-230 que quedaban. En su camino, Steve se detendrá en las librerías para compartir su historia y pasión por las panteras; un porcentaje tanto de las ventas de libros como de las donaciones se enviará a la Fundación Fondo Florida Panther. El fondo apoya el estudio de FLM junto con la rehabilitación y liberación de panteras heridas y la protección de sus guaridas y gatitos.

A los 74 años con 47,000 millas y ocho cruces del país, Steve todavía practica la terapia de senderos. El letrero de "Vida amorosa" sobre su cabeza atrae a otras personas cuyos corazones también podrían necesitar una reparación a través de la conversación y el reconocimiento de un dolor compartido. Y gracias a su dedicación, la pantera de Florida ahora se beneficiará de sus viajes.

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